【成報】超級中央冷氣

你知道甚麼叫做「區域供冷系統」嗎?在舊機場所在的啟德新發展區有幾所新建的校舍,將會使用這個系統。快要遷進去的學校校方告訴我, 他們不太了解這個是「乜東東」,擔心將來安裝了這個系統,不懂得操作;又擔心維修費高昂,無法負擔。上星期,我便去啟德新發展區現場考察,了解這到底是「乜東東」。 現場是啟德新發展區的地底,包括一台台巨型的製冷機器和控制室,主管其事的是機電工程署。一開始,官員用非常簡潔的類比法向我們介紹:── 窗口式冷氣機,為一個單位或一個房間供應冷氣;中央冷氣,為一整座大廈供應冷氣;而這種全新的「區域供冷系統」則可謂「超級中央冷氣機」,為一整個地區的許多座樓宇供應冷氣。 啟德新發展區是本港第一個採用這種新技術的地區。不過,這並非全新的事物,在新加坡、日本橫濱、丹麥哥本哈根、法國巴黎等地的新開發地區,早已採用這項技術。 為甚麼要安裝「超級中央冷氣機」呢?答案是環保、省錢。據他們介紹,與傳統「氣冷式空調系統」和獨立使用冷卻塔的「水冷式空調系統」比較,這個「區域供冷系統」利用海水進行冷卻,然後利用大型的地下輸送管道網絡,為區內的商場、學校、酒店、商廈等供應冷氣,可以為整個啟德新發展區節省分別約35%和20%的用電量。將來整個系統完成後,估計每年可節省高達8,500萬度電,每年可減少排放59,500公噸二氧化碳。 此外,原來新技術還可以減少噪音!冷氣機雖好,但噪音問題有時也很令人困擾,一般的窗口機固然如此,大廈的中央冷氣系統更加厲害,不能靠近。我們在「超級中央冷氣機」參觀現場,機器更大型,噪音更巨大,全面啟用後將會震耳欲聾,參觀者必須佩戴耳塞!不同的是,這些「超級中央冷氣機」深藏地底數十米之下,猶如巨大的分體式冷氣機,把噪音埋藏地下,巿民便可安享寧靜。 不過,參觀之後,學校的憂慮尚未完全解決,因為學校和其他建築物一樣,都要安裝分佩和輸送冷氣的設施。這些並非現行的標準設施,安裝和維修的費用由誰來支付呢?雖然這相對於整個龐大的系統而言,只是個微不足道的小環節,但我仍希望當局妥善解決,令學校和家長安心。...

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【信報】公共教育經費假增長真萎縮

「善治財者,養其所自來,而收其所有餘,故用之不竭,而上下交足也。」平情而論,財政司司長昨天的財政預算案,對於中產及部分納稅者而言,確能發揮紓困作用;但是,每年只透過這些短期或一次性「派糖」措施來為民紓困,卻不從長遠規劃及經常開支來解決社會主要矛盾,這是「善治財者」的應有表現嗎?本年度政府盈餘由預算的91億元,大幅增加至638億元,預計財政儲備也會高達8195億元;一如以往,司長錯估盈餘每年都會出現,但今年差額之大,盈餘之巨,不難令人質疑政府是不是刻意低估收入,然後壓抑支出,不在政策的經常開支作出承擔。今年預算案的重點是「擴大優勢」及「多元發展」,財政司司長雖然說教育的經常開支有714億元,佔政府經常開支22%,是政府最大的開支範疇,但我們教育界看到的是梁振英政府並不重視教育,口惠實不至,教育仍然只是靠邊站,在預算案中接近「交白卷」,沒有任何一項新增措施,有的只是落實過去政府已承諾的計劃撥款而已。因此,我認為政府在教育的預算是「假增長,真萎縮」。教育是培育人才的重要政策,但預算不斷萎縮,如何擴大優勢和多元發展呢?佔公共開支比例20年新低20年來,政府主要的三個政策開支組別,分別是社會福利、生和教育。教育雖然佔最大開支,但比較之下,便可知教育一直增長最慢。當社會福利政策的開支增加了2.5倍,生也增加了1.4倍時,涉及人數最多的教育開支卻只增加了1.1倍!教育開支佔公共開支總額,也由高峰期的22.7%,下降至現在的16.7%,是20年來的最低,在在證明政府在教育的投資是「假增長,真萎縮」。最令教育界擔心的是,中學教育的開支增幅只有1.2%,但這個增幅需要推行新高中課程、支援學校加強生涯規劃和升學就業輔導服務、推行為非華語學生而設的「中國語文課程第二語言學習架構」及用於薪酬遞增等等,換句話說,措施是增加了,教師的工作也增加了,但撥款的增幅卻遠遠追不上實際需要,甚至追不上薪酬增幅,令中學教育更雪上加霜。我在預算案發表前向教育局及財政司提交「善用資源,以人為本」的教育政策預算前瞻,其中提及的措施,包括在過渡期內加權資助全日/長全日制幼稚園、設立中小學資訊科技統籌員常額職位和增加年輕教師入職機會等等,這些都是教育界急切需求,但沒有任何一項得到落實推行。庫房「水浸」的政府,對此還可以有什麼藉口呢?局方故步自封問題的根源可能也不只在財政司司長方面。我們要問,教育局究竟有沒有努力向司長提交好的建議。這個問題其實我之前也有提出,司長也很坦白說,如果局方沒有提出好的建議,他也不會「無中生有」。當我們教育同工不斷努力工作,但作為統領教育的當局,如果還是故步自封,安於現狀,我們的教育還有希望嗎?社會還能「擴大優勢」及「多元發展」嗎?...

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【成報】羊年吉祥

首先恭祝各位讀者新春快樂!與往年一樣,臨近歲末之際,我在教協會所和維園獻醜,為大家寫揮春。教協會所有不少老師會員帶着家人前來辦年貨,最多人要我寫的,是「身體健康」、「學業進步」兩句。其實這兩句都不容易寫,第一是筆畫多,寫得累;第二是「步」字最後一筆為一撇,不小心寫歪了,便無法承托起全句,變得歪歪斜斜,很難看。但無論如何,這是會員及其親人的願望和囑託,馬虎不得,唯有盡力小心寫。 也有人喜歡應應節, 要我寫「喜氣洋洋」、「洋洋得意」、「三羊啟泰」之類。前兩句,我例必問要不要三點水?絕大多數想一兩秒鐘後,決定在應節之餘,仍是要「水」頭充足,故要保留三點水。至於「三羊啟泰」,正確寫法是「三陽啟泰」,寓意冬盡春來,萬物欣欣向榮。 經過羊年之後,相信很多人都誤以「三羊」為正寫了。 「身體健康」、「學業進步」、水頭充足,代表了許多巿民在新春佳節的美好願望。寫在紅紅的揮春上,張貼在家裏門上,誰知道有沒有甚麼靈效?就算是許個美好的願望也好。 按照中國傳統,羊是個好動物。「羊,祥也。」漢朝的《說文解字》對「羊」字的解釋很特別,一方面指出它是個象形字(「象四足尾之形」,運用想像力,上面兩點是羊角,下面一竪是羊尾,中間是羊身,兼有四條腿呢!),但另一方面卻又指出羊就是吉祥的意思。至於羊為何代表吉祥?《說文》並沒有進一步演繹。 有三個字與羊的關係特別密切:美、善、義。三個字的上面都是「羊」,《說文》:「美,甘也……美與善同意。」又說:「善,吉也……此與義美同意。」又說:「義,己之威義(儀)也。」清朝段玉裁的注釋指出,義「从羊者,與善美同意。」可見羊、美、善、義四個字屬於同一個家族,帶有吉祥、美好、善良、威儀、公義等意思。 原來我們的祖先這麼喜歡羊,把美德都依附在這種平和的小動物身上。但願這些美好的東西,也隨着羊年的到來,遍布人間。...

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【成報】披着狼皮的羊

年青導演鄭鳳玲邀請我欣賞她的新作《披着狼皮的羊》之二,我欣然赴會。 這不是一般的話劇,對導演很有挑戰性,難得鄭鳳玲敢於作出嘗試。難度之一,在於演出者大都不是專業演員,有不少是更生人士,要這些業餘演出者達到一定的水準,並不容易。但這也正是此劇的優點,更生人士親身演繹屬於他們的故事,無論人物性格或故事細節,都更具說服力。此劇好看,應歸功於他們。 難度之二,是導演選擇了一個非常獨特的戲劇品種:「論壇劇場」。這是一種源於巴西的戲劇形式,觀眾不僅旁觀,也可參與,成為劇場演出一部分! 故事圍繞主角樂生,他曾經犯事吸毒,出獄後被安排到麵包工場工作,得到同是過來人但已經更生的冬青的照顧,逐漸遠離毒品陰影。可惜好景不常,他因脾氣太臭而辭去工作,在家得不到姐姐體諒,在感情路上也遭到貪戀物質的女友離棄,終於再次吸毒。冬青想要救他,也來得太遲了。 戲就在這停下來,導演走出來,向觀眾發問,樂生的路是必然的嗎?他的命運軌跡是否有可能改變? 好玩的地方,也是最難的地方,就在這裏。觀眾七嘴八舌地提出各種想法,演員便馬上重新演出某一個場景(業餘演員能做到這一點,值得一讚),演出時,觀眾可以在任何時候叫停。例如一位少女叫停之後說,只要樂生在酒吧接聽冬青的電話,讓冬青來救他,就可以避免重墮毒海之苦。於是導演請她即場扮演樂生,與其他演員重新演出那一幕,看故事如何發展。結果出乎意料,當少女投入進樂生角色之後,樂生最終還是再次吸毒, 她說:儘管樂生接了電話,但他的處境和基本性格並沒有改變。 就是這樣,觀眾提出各種各樣的可能性,就像「人生交叉點」一樣,不斷為樂生的命運尋求改變的機會。然後觀眾一一成了演員,代入,發展,在即興的演出之中更深刻地感受劇中人的處境的複雜性。嘗試多次之後,當晚的樂生終於因為開口請求姐姐原諒而改變了他的命運。 重要的當然不是這個「結果」,而是一個訊息:生命雖然盤根錯節,卻是一連串的抉擇的結果,任何一個細微的改變,不管是接電話還是請求原諒,都可能帶來改變。樂生如此,觀眾也莫不如此。...

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【信報】守護學者享有學術自由空間

「香港社會非常珍惜學術自由和院校自主,因為它們是保存及開拓知識的重要機制,我們必須小心守護,讓其蓬勃發展,以確保知識的探索和傳授不受窒礙」;「學術自由包括尋求和傳達所相信真理的權利,以及不會因追求和發表不受歡迎的真理而受到懲罰的權利」;「院校自主是容許高等院校自行管治,不受外界干預。院校自主的論據是我們需要提供可促進知識提升和傳授的有利環境」。以上引述於2007年6月發表、由楊振權法官當主席的《與香港教育學院有關的指控調查委員會報告》。我對報告所調查的「教院事件」永誌不忘,因為筆者是其中一位證人,委員會裁定當時政府高官對教院高層的投訴,即使是出於善意,也屬不當,而且對筆者和鄭燕祥教授的學術自由構成不當的干預。傳聞獲推薦出任香港大學副校長的法律學院前院長陳文敏教授,最近不斷受到「建制派報章」無理撻伐,情況有點類似三年前這些報章對包括成名教授、鍾庭耀教授及蔡子強先生等數位學者的密集式攻擊。包括香港教育專業人員協會、大專師生教職員、香港大學學生會、香港大學法律學院的教職員和校友等組織,分別發表聲明及聯署,對事件涉嫌人身攻擊及踐踏學術自由表達極度關注。對於這些不當的外界干預,筆者感受殊深,干預學術自由在「教院事件」後仍然一次一次地發生,我們不能冷漠對待,必須合力保守我們文明的學術討論空間。這次事件可分幾個層次。首次,《文匯報》率先於上月26日報道大學教育資助委員會的「2014年研究評審工作」結果,質疑陳文敏教授「不務正業」,「過多花心思搞政治拖累了學術研究的質素」,令港大法律學院的研究項目達三星至四星的「卓越標準」的百分比,遠低於中大法律學院。然而,研究評審工作小組副召集人錢大康教授一再強調,評分非為大學排名;而且,港大法學院國際地位和排名甚高,於2012至2014年的QS 排名榜連續三年躋身全球二十最佳法學院之列。單憑一個偏頗的數字,再扣連近日發生的政治事件,從而指摘一位院長「不務正業」,實屬渾水摸魚,偷換概念,並非公允持平的報道及評論。其次,教資會於《文匯報》報道翌日才公布「評審結果」,主席鄭維新先生強調該會對這份報告保持高度保密,在月初委員會開會後即場收回,但兩度拒答何時把報告交予教育局或特首辦。然而,《文匯報》卻可在早一天率先報道,我們十分震驚,擔心這是一次有計劃、有預謀的洩密事件。如果這次事件涉及政府高層,那便是非常嚴重的干預學術與言論自由的事件,當局必須徹底調查。此外,由1月26日開始至2月9日止,短短十五天內,《大公報》及《文匯報》共刊出47篇批評陳文敏教授的報道或評論。這些瘋狂式攻擊及文革式批鬥,試圖向大學施加壓力,原因之一是傳聞陳教授可能出任大學副校長一職。大專院校任命副校長是院校自主的範疇,不容任何形式的干預。院校自主一旦受到衝擊,影響的不只是香港大學,而是所有大專院校的獨立自主。昨天,《明報》前總編輯劉進圖在該報撰文,指出有「政府人士」致電港大高層要求否決陳文敏教授的升職,如果事件屬實,這絕對是對學術自由的嚴重侵犯。學術自由與根據《香港人權法案條例》(香港法例第383章)受到保障的意見和發表自由一樣,都是基本人權,也受到《基本法》保障。筆者已致函鄭維新主席,要求教資會對「評審結果」提早公開展開調查,我將在立法會提出質詢,有沒有任何政府官員涉及事件之中,以及當局如何確保院校可享有高度的學術自由和院校自主。學術自由和院校自主都是香港珍而重之的核心價值,不容任何組織以政治理由隨意破壞和插手。大專院校是各種思潮薈萃之所在,對於學術自由和言論自由的執着,是學者和知識分子的使命,我們必須珍之重之。...

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【明報】中史課程改革應謹慎而行

近年,中學中國歷史科課程引起不少討論。有政黨及個別人士要求提升中史科地位,提出把中史科列作高中必修科;亦有人認為中史科「退修潮」問題嚴重,應尋求方法改善情況;課程發展議會轄下的專責委員會亦正就初中中史科改革進行研究,並提出多項建議。中史科改革涉及的問題複雜,筆者認為課程如何改革,應回歸教育專業討論。為進一步了解校方及前線教師的想法,筆者早前向全港中學進行問卷調查,不少校長、副校長及前線教師均提出了重要的意見。八成校長反對中史列高中必修中史科應否列作高中必修科,涉及到整體高中學制課程規劃,包括學生報考文憑試時的學科組合、教師編制等。因此,我們選擇就這問題收集校長或負責課程發展的副校長的意見。結果顯示,超過八成(83.8%)受訪校長/副校長不贊成把中史科列為高中必修科,受訪者認為現時已有足夠必修科,不應再增加。而且新增必修科勢必影響學生修讀其他選修科的機會,與新高中學制的精神背道而馳。部分校長/副校長認為中史科課程既深且廣,不適合所有學生就讀,轉為必修科只會令學生疲於奔命。筆者認為,調查結果明顯反映校長及副校長大多反對把中史科列作高中必修科,認為中史科並不適合所有高中學生修讀,尤其是高中生面對升讀大學,需要更多空間選擇其他學科,以便按自己的興趣及強項考入大學心儀學科。對「詳近略遠」意見紛紜問卷亦有就最近課程發展議會提出以「詳近略遠」的方式,加強近代史教學內容的建議,諮詢前線教師的意見。結果發現,受訪中史科科主任的意見紛紜,贊成及不贊成的受訪者各佔四成多。可見,前線教師對於「詳近略遠」的改革方向未有共識,前線教師對於近代史能否引起學生興趣,看法亦十分不同。有老師指出近代史十分複雜,學生不易理解,令課程更難在有限的課時完成;反之,贊成的教師認為,近代史較貼近生活,且讓學生認識近代中國發展,有助提升學生興趣。筆者認為,當局落實這項建議時,理應多收集前線教師的意見,若按計劃於9月實行改革,卻未了解前線的教學情况,只會影響前線教學質素。「退修潮」非中史科獨有高中中史科出現「退修潮」,是另一個引起學界關注中史科的原因。2011/12年入讀中四的學生中,有10,349人修讀中史。然而,這屆學生應考文憑試時(2013/14年),應考人數卻只有6464,退修率達37.5%,從數字來看難言不嚴重。可是,參與是次調查的中史科科主任當中,卻有超過一半認為情況「不嚴重」,認為「十分嚴重」的僅有3.5%。這結果或許教人意外,筆者估計這有可能源於退修是新高中課程各選修科的共同現象,例如以2011/12年的中四生計算,各選修科退修率由21.7%至48.4%不等,中史科的退修率則排行第7,可見退修問題並非中史科獨有。應考慮刪減課程內容值得留意的是,超過八成受訪者在是次問卷調查中都撰寫了補充意見,且十分詳盡,反映學界對中史科問題十分重視。當中近四成受訪者主動提到課程內容太多太廣的問題,認為當局應刪減課程內容或修改考評模式。可見學界有強烈意見要求刪減課程,當局檢討中史科時應認真考慮這個建議。此外,不少校長/副校長表示中史應在初中必修。現時中史已屬初中必修內容,如何令學生有系統地學習中史,亦屬當局需要處理的問題。據了解,當局希望在今年9月新學年時落實短期方案,筆者期望當局可更進一步聆聽校方及前線教師的意見,持守教育專業推行改革,真正做到專責委員會主席梁元生教授所言之「緩急有次,循序漸進」,讓教師和學生真正受惠於課程改革。...

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【成報】大家一起唱!

2 月3日, 是教協榮譽會員組合唱團成立十周年演唱會的大日子, 我很榮幸,獲邀參與他們在上環文娛中心的演出。我的角色,簡單說,就是「掹車邊」,在一大群團員之中濫竽充數,唱一首黃霑填詞的《中國夢》。唯一特別要做的,是把歌唱完一遍之後,我代表合唱團踏前深深向觀眾鞠一個躬,然後大聲呼籲台下的朋友:「大家一起唱!」 獨樂樂不如眾樂樂。大家一起唱,是非常快樂的一件事。所謂「榮譽會員」,是已經退休的老師,他們自己組成一個合唱團,娛己娛人。有一位退休校長告訴我,他退休後與其他退休校長們一起繼續做一點教育義工,到處旅遊,又來參加榮譽會員組的合唱團,每個星期都聚在一起練練歌。這種退休生活,令人羨慕,真可謂不亦樂乎! 很多老師都是愛唱之人,但是生活逼人,每天備課教書批改出卷帶活動寫文件輔導訓導行政見家長……連靜下來呷一口下午茶的空間也沒有,還怎有可能在工餘參加合唱團呢?於是很多老師的文藝才華便被繁重的工作壓扁了,沒有機會舒展發揮,十分可惜。因此,退休之後,有這麼一個合唱團,大家特別珍惜。而且希望參加的退休老師也愈來愈多,合唱團最新加開了一個「合唱班」。而這一天,在正式演出之前,又有幾位老師希望加入,前來試音。 經常練習,認真練習,必然有進步。今年合唱團的水準明顯地比去年又有所提高,可喜可賀!雖然是業餘合唱團,把唱歌看成為興趣而不是賺錢的職業,但我很明白,正因為興趣濃,大家都有要求,也力求精益求益。今年我在台下聽歌,陶醉之際,有時竟疑心自己在聽一個專業合唱團的演出! 但這畢竟不是專業合唱團,精益求精之餘,更重要的是友情,是「大家一起唱」的過程。享受音樂,一起快樂。...

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【星島日報】積極支援學校應對流感 不能讓學校單打獨鬥

  今次冬季流感踏入第七周,爆發以來,感染個案和死亡數字每天都在更新。因流感而死亡的個案增至百多人,其中更包括壯年人士。這令市民無不緊張起來,各人聞「咳」即逃,街上佩戴口罩保障個人衞生安全的人也漸多。   早前,香港大學袁國勇教授指出,目前死亡率之中,百分之九十九點八屬高危人士,六歲以下幼童雖屬高危,可幸未有死亡個案。不過,根據衞生署衞生防護中心公布的監測數據,在小學和幼稚園或幼兒中心爆發流感的個案佔全部個案百分之四十五點七,學校早已嚴陣以待,但官方針對是次流感的學校應變指引和停課安排指標卻姍姍來遲。就此,我分別向教育局和食物及衞生局查詢,終在上周六得到較為明確的說法。 應對不只勤洗手 學校更需充足支援和指示   流感連年來襲,對學校來說卻是連年的考驗。老師需要即場為每名返校的年幼學童測量體溫,並以酒精消毒液清潔學童雙手。對學校來說,這些雖然是額外工作,但教師均會認真地做好,慎防疫情擴散。試想想,學生眾多,學校和老師面對這些並不屬於教學工作,如果處於單打獨鬥,孤立無援狀態,情況極不理想。可是,教育局及相關部門到目前為止,仍停留在以發通告的方式交代應對方法,包括着學校叮囑學童勤洗手、戴口罩;注意衞生、每天量體溫、有疑似個案應立即上報等等,全部耳熟能詳,難免令學界感到當局的支援和指示不足。其實在疫病初期,當局可考慮支援學校訂購疫苗、或仿效二○○九年豬流感的做法,提供一筆過津貼讓學校加添防疫裝置(例如消毒液機)和用品,我相信這些比較積極的支援是值得考慮的。 清楚說明停課準則 學校有例可循   在忙於應對疫病的同時,我們都應保持警覺,有安排停課的準備。誠然,停課對學校運作及學生學習進度的影響不少,牽一髮而動全身,的確需要審慎。二○○九年因為豬流感疫情,衞生防護中心發布的《學校/幼稚園/幼稚園暨幼兒中心/幼兒中心預防傳染病指引》,當中建議學校以病假率、住院率和入住深切治療部的學童人數為考慮停課的指標,即病假率一成以上和兩個學生或以上進入深切治療部等。有學校向我查詢,究竟這些指標是否仍然有效,學校可否自行安排停課或提早放年假?我問了好一陣子,仍然莫衷一是。為回應我的提問,上周六衞生防護中心總監梁挺雄醫生指出:現時有關學校因傳染病停課的指引仍然適用,當局會考慮病童的數目、病情是否嚴重、傳播情況有否惡化等因素再決定。   對於學校來說,明確的應對指引十分重要,當中列明的準則,讓學校有所預算和依循,根據疫病的發展,必要時先調整上課時間,甚或安排在長假期前夕提早放假,在達到停課指標或當局真的宣布停課時,學校就能迅速配合,不致臨急抱佛腳,事事落後於形勢發展。 改善學童接種疫苗安排 減低感染   另外,「疫苗可預防疾病科學委員會」每年都會建議高危人士接種疫苗,但本港流感疫苗的接種率長期只有百分之十至十五左右,情況並不理想。流感疫苗是根據世界衞生組織每年的建議而製備,然而本港學童卻未有接種流感疫苗,預防感染的概念,對比外國政府大力推動接種疫苗計畫,港府實在相形見絀。假如學校能獲得相關支援,讓學童在學校接種流感疫苗,可望改善接種率低的現況。   食衞局也應積極考慮改善目前學童接種疫苗的安排,或將流行性感冒疫苗包括在「香港兒童免疫接種計畫」之內,盡量減低幼稚園和小學學童感染疫病的可能。...

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【信報】玩弄行政霸權 犧牲民生福祉

特首梁振英的競選政綱提到「要充實本地人才,要從教育投資做起」,又說「社會的質素取決於人的質素,人的質素取決於教育的質素」這些高大空的說話。不過,在他任內兩年多以來的教育投資,無論教育開支趨勢以至教育開支佔政府總開支的比例均持續下降。最近,政府為求達到政治目的,不惜多次把教育和民生項目當成「人質」,讓市民和學校師生成為受害者。兩星期前,政府突然撤回「中學資訊科技增潤計劃」及「推行第四個資訊科技教育策略」這兩個項目。它們在議程上一直放在創新及科技局的撥款之前,沒有太大爭議性,相信在很短時間內便能夠獲得通過;可是,政府為要加快通過極具爭議的創新及科技局撥款,竟在沒諮詢的情況下,霸道地撤回這兩項教育項目,將其納入於下個財政年度的撥款條例草案中一併審理,明顯是繞過立法會既定的權力和程序,並以行政手段犧牲學生福祉。師生家長 成犧牲品以民生項目來脅迫立法會通過富爭議的項目,已經成為梁振英政府的慣常手法。去年11月,政府抽走工務小組委員會的十三項爭議性極小的民生項目,當中有多項教育工程撥款,包括重置東華三院馬錦燦紀念小學、保良局陳麗玲(百周年)學校及慈恩學校、在沙田浸信會呂明才中學興建新翼大樓等,令學生、家長及教師成為犧牲品,完全是以政治凌駕教育與民生的做法。這些項目,最近才獲當局重新提交,議員立即審議,部分已獲暫時通過。又例如在去年的財務委員會,政府把富爭議性的新界東北發展計劃和「三堆一爐」,置於爭議性較小的公務員加薪、低收入在職家庭津貼計劃和校舍重建項目之前,務求以民生項目當成「人質」,脅迫立法會盡快通過當局要通過的項目。一直以來,泛民主派議員多次要求政府調動議程,急市民所急,以先易後難原則先行處理爭議較小的民生項目,但政府往往以各種理由拒絕,對急切的教育和民生項目置諸不理。官方的說法是「提交各撥款項目及擬訂有關次序時,均會通盤考慮、各項目的重要性、急切性、落實進度、諮詢進度等。政府就財委會議程作出預告時,議程文件的次序均反映政府對各項目整體緩急優次的看法。除非有特殊情況,例如緊急救援、避免標書逾期失效等,否則撥款項目的排序一般不會改變」;又補充說「除了公務員薪酬調整外,還有多個關於推動經濟發展、改善社會服務、更新資訊科技系統和救援裝備等等,涉及多個政策範疇,與民生息息相關」。但在上星期,政府為求趕及在本財政年度完結前通過成立創新及科技局,不惜突然抽起財委會正在審議的漁業基金撥款項目,再次證明政府掌握調動議程的絕對權力,為求達到政治目的,什麼民生項目也可以拋棄。翻手為雲 覆手為雨「中學資訊科技增潤計劃」及「推行第四個資訊科技教育策略」,是教育政策範疇,也是當局所指與民生息息相關的項目。可惜,政府翻手為雲、覆手為雨,多次使出「茅招」,結果一次又一次向教育界開刀,犧牲學生和業界的福祉,實在令人感到極度憤怒!另一個同樣嚴重的問題,是政府捨去向來行之有效的財務審議程序,繞過立法會財委會的功能,隨便抽走項目,把未達社會共識的撥款項目,放在財委會審議項目的前列,務求讓人多的建制派盡快舉手通過。這對財務撥款開了極壞的先例,也是梁振英政府把政治鬥爭凌駕於民生之上,玩弄政治和權術,犧牲民生福祉的最真實展現。梁振英政府把政治鬥爭凌駕於民生之上,拒絕聆聽議員的建議,故意抽走一些爭議較小的教育和民生撥款項目,把香港人的福祉與具爭議性議題綑綁,不斷怪責立法會會議進展緩慢。這完全是玩弄政治、犧牲民生的表現,我們絕不能夠接受。...

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【成報】「善用資源 以人為本」一一採取有效措施紓解教育界困境

本月二十五日,財政司司長將發表新一份財政預算案,本人作為教育界代表,對預算案是有著一定的期望。自從梁振英政府上任以來,教育預算佔政府開支的比例節節下降,由2012年的21.8%,下降至2014年的20.7%,是回歸以來的新低,令人失望。香港重視教育,透過改善教育措施,增加開支,提高人口質素,是社會的共同願望。今年,政府將續有大量盈餘,估計高達600至700億元,大可用於利民紓困,及投資於本港的長遠發展。教育乃長期承擔,要適當地運用盈餘,上策是把盈餘化為教育「經常性開支」(recurrent expenditure)。可惜現政府的財政哲學極其短視,不願意增加經常性開支,只會重複多年來的做法,採用「派糖」的方式處理盈餘,贏一時之掌聲,卻無法針對社會的長期需要。即使是「非經常性開支」(non-recurrent expenditure),也應該針對實際的需要,不要胡亂花費。我們在此特別呼籲政府,應該秉持「善用資源,以人為本」的精神,利用大量盈餘,減輕家長和學生的經濟負擔,改善教師的工作條件,提高整體的教育質素。紓緩措施建議包括:幼稚園把全日制學券金額提高兩倍至$45,020,並盡快實施15年免費教育,落實教師薪級表,資助全日制及長全日制幼稚園,提高幼兒教育質素。中小學及特殊學校(一)提供臨時津貼供學校聘請一位資訊科技統籌員,長遠而言,應設立常額職位,應付學校日益繁忙的資訊科技教育需要。(二)參考「自願優化班級結構計劃」,容許縮班學校保留超額教師,當升中人口回穩甚至回升之後,學校有望重新吸納過剩教師,減低業界震盪,並避免教師嚴重流失。(三)恢復「提升英語水平計劃」,以便學校按校本需要制訂提升學生英語水平能力的計劃,以及聘請臨時合約形式聘用的教師和教學助理。(四)增設「加強通識教育科課程支援津貼」,向學校提供額外資源,加強通識科分組教學、和更好地支援教師準備校本評核及教材,紓緩通識科教師的沉重工作量。治本之道,應該盡快改善教師編制,增加常額教師,讓教師團隊有穩定及良好的工作環境,吸納年青教師,讓學校有健康的承傳,全面改善教育生態,才是改善教育質素,提升教學效能的最直接方法。大專院校建議政府資助修讀合格的自資課程的學生,利用今年的財政盈餘給予每名學生30,000元的特別學費資助,以減輕學生的財政負擔,來年度這方面的新增開支為24.8億元。長遠之道,當然是增加資助大學學位名額,同時為合格的自資課程學生籌劃一個長期的資助模式,減輕莘莘學子的經濟負擔。本人已經將上述建議整理成冊子,將盡快寄交有關官員,萬望獲得正視為要。...

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