【信報】教育總開支負增長令人憂慮

政府公布2020/21年度《財政預算案》。面對反修例運動、新型冠狀病毒肺炎疫情的雙重影響,預算案以「與民共渡時艱」為重心,我認為方向大致正確,但必須注意兩點:第一,教育開支佔政府總開支呈大幅下降趨勢,令人憂慮;第二,警隊來年預算開支大增,勢將引起嚴重爭議。更重要的是,政府必須尊重民意、正面回應市民訴求,才可重建信任,走出困局。共渡時艱正確 力度須加強我早前向財政司司長建議,新一年財政預算必須是「急民所急」,協助市民共渡時艱。如今預算案出爐,整體而言,政府提出的政策方向正確,例如向18歲以上的每名香港永久居民派發一萬元現金津貼、向中小企提供「中小企融資擔保計劃」的低息貸款,這些措施對持續低迷的經濟環境帶來一定幫助,相信可解部分市民燃眉之急。可是,是次措施的力度、闊度仍見不足。例如,受疫情與政府強制停止營運雙重影響的補習社及教育中心,卻未獲任何針對性的援助,其他如失業者緊急援助金、減租/減稅、向中小企提供津貼等措施也未聞樓梯響。因此,我建議政府在防疫基金、《財政預算案》之外,再推出新一輪紓困措施,補漏拾遺。值得一提,假如現時預算案中建議的一萬元津貼撥款,能在上周五(21日)財委會審議抗疫基金時通過,便可真正落實,並做到解市民燃眉之急。此次預算案以防疫、保經濟為重心,本來可以理解,但在經濟方面投放大量資源,便出現新教育政策寥寥可數和教育總開支負增長的情況。例如,今年教育經常開支增長雖保持平穩(7.2%),卻較整體增長低,在2020/21年度教育政策公共開支總額更見負增長,與去年度的修訂預算比較大減13.2%,由1259億元跌至1123億元,幾乎是唯一總開支下降的部門!除此之外,教育總開支佔政府總開支只有14.5%,這數字與去年的19.2%亦有明顯的4.7個百分點,加上預算案的新措施只有寥寥數項,例如代2021年文憑試考生繳交考試費,為大學本科生及研究生安排STEM短期實習等,可見在教育政策方面的力度明顯不足。我們必須提醒政府,教育乃是對未來的投資,唯有持續投資教育,改善教育環境,教育界才能繼續為本港培育優良人才,現時這個下跌趨勢確是令人擔憂。警隊預算飆 難解對立情緒另外,警隊預算增至257.9億元,與去年原預算比較大增24%,警隊的編制亦擬增加2543名警員,人手編制升幅高達7%,與康文署增加的298人(升幅2.9%)、海關的293人(3.8%)等增加人手的部門有明顯差距。警隊預算之中更包含以7665.6萬元增購6部裝甲車、1.3億元增購特別用途車。我認為警隊預算大增將成為此次預算案的最嚴重爭拗處,因為在現時政府失去市民信任、警民關係跌至冰點的情況下,此舉動只會徒添公眾的不滿與不安,無助紓解警民對立的情緒。正如我在拙作〈財政預算前瞻〉中指出,財政預算雖然重要,但政府不能只靠「錢」解決社會問題,還要讓公義得到彰顯,否則疫情過後,社會矛盾又會浮現。政府與其大幅增加警隊預算,打壓市民,更應正面回應社會訴求,以民為本,才可恢復社會祥和,與香港人一同走出此艱難時刻。...

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【成報】公義與溫飽

學生問孔子如何治理國家,孔子說:「糧食充足,軍備充分,人民信任。」學生再問,如果不得已要去掉一個,先放棄哪個?孔子答:「去放棄掉軍備。」學生再追問,如果不得已還要去掉一個,該放棄哪個?孔子答:「放棄糧食。自古以來,人都要死。如果沒有人民的信任,政府便維持不住了。」這段對話出自《論語》「顏淵」篇,最後的幾句原文是:「去食。自古皆有死,民無信不立。」這就是孔子名句「民無信不立」的出處,也是孔子政治哲學的精粹。這段對話令人想起孟子的另一段名言:「魚,我所欲也,熊掌,亦我所欲也,二者不可得兼,舍魚而取熊掌者也。生,亦我所欲也,義,亦我所欲也,二者不可得兼,捨生而取義者也。」捨魚而取熊掌,捨生而取義,捨兵捨食而取信,這種兩難(三難)的句式,正是為了突顯「義」和「信」的壓倒性價值。政府有誠信,重公義,以民為本,人民自然對它有信任。孔子認為政府失去了人民的信任,便失去了一切基礎。我在今年的《財政預算教育開支前瞻》開篇引述了「民無信不立」這段對話,是因為不少從政者以為「民以食為天」,只要讓人民吃得飽,生活豐足,從政者就可以安枕無憂。孔子的智慧告訴我們,這是錯的——經濟好固然重要,但真要比較起來,誠信、公義、以民為本更加重要。當然,溫飽、安全、信任都是重要的,政府的經濟民生措施,也包含了誠信、公義、以民為本的因素。處理得好,可以立信;處理得差,在經濟民生政策中體現不了公義和以民為本的精神的話,也可以令信任進一步破產。今天,疫情嚴峻,市面蕭條,就業惡化,民生困頓。人們沒有辦法,都要仰賴政府的扶持。人民幾十年積存下來的豐厚儲備,正好用一小部分來應急。幾天前宣佈的抗疫基金,幾天後宣佈的財政預算,都是人們衡量政府是否可信的依據。抗疫基金金額雖大,但側重經營者,未能惠及全民,而且「小惠未遍」,多次被批評為「不患寡,患不均」。這一回,財政預算就像保齡球的第二次發球,是一次「補中」的機會,大家都期望政府有實質的措施,協助全民,特別是失業、減薪的打工仔。我主張全民派錢,儘快設失業援助金,設貸款協助企業,並且應該補漏拾遺,協助補習社等幾個重災區行業,渡過難關。這些既是經濟民生問題,也是公道的問題。市民既要溫飽,也要公義。預算快要發表,政府能否重建一點點市民的信任,很快就會揭盅。...

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【信報】尊重民意 急民所急」──我對預算案的一些建議

下星期三,財政司司長陳茂波將發表新一份《財政預算案》。去年中反修例運動以來,社會撕裂,政府失去人民的信任;今年初新型冠狀病毒肺炎爆發,人民對政府的信任和信心更一落千丈。面對目前的巨大危機,我認為政府唯一的出路是尊重民意,重建信任;急民所急,共渡時艱!在面對疫情及整體經濟突然收縮的困境,我認為財政手段迫切而重要。政府現時有高達11208億港元的財政儲備,實有必要從速使用,救弱扶傾,協助市民共渡難關。我認為現時重中之重,政府應傾力為醫護人員提供充足的醫療及防疫物資,使前線人員可以安心對抗疫情。同時,應從速把新型冠狀病毒肺炎列為職業病,讓醫護前線人員及其他處身高風險行業的僱員,免卻要證明他們是因為從事受僱工作的性質以致患病,從而加快索償程序。發放緊急失業援助金另外,政府剛公布2020年1月的失業率為3.4%,較之前上升,且個別行業的情況相對嚴重。因此,我建議向近期失業人士發放緊急失業援助金,讓他們領取每月6000元津貼,並由本年3月開始發放,直至疫情轉好為止。政府也應設法為面對困難的各類企業提供協助,特別是聘用20人或以下的小型企業,我建議按情況為這些小型企業提供50萬元緊急貸款,首一年毋須還款並免息,以助他們渡過寒冬,減少失業。獲批貸款的小型企業必須在過去一年有一定的經濟活動,並同意在該期間不減薪裁員。對於個別受到「重創」的行業,如旅遊、零售、餐飲、補習社、教育中心和保姆車等,政府應考慮給予即時的現金資助。雖然政府日前已推出不少於280億元的21項緊急措施,惟當中仍有不足,例如在疫情方面,政府單是撥款47億元予醫管局、向中小幼學生提供每人額外1000元學習津貼等措施,都不足以解決物資短缺嚴重情況。政府應努力尋求充足防疫物資供應,做好政府內部統籌分配,理順市場供求。我更進一步建議,向每位18歲或以上的成年市民發放一筆過一萬元現金津貼,以協助市民在應付疫情。5項緊急教育開支教育界亦面對前所未有的困難。因此,我亦向政府建議發放5項緊急教育開支:一、由政府為學校統籌購置防疫用品對抗新型冠狀病毒肺炎;二、為幼稚園提供適切財政協助;三、資助學校清洗催淚彈殘留物;四、立即重啟給予大學的撥款;五、撥款支援大學復修,以協助教育界對抗疫情,回復到安全、安靜的校園環境。教育界以至整個香港正面臨前所未有的困境。在即將公布的《財政預算案》,政府亦盡可能、盡快落實一切適切的緊急措施,救弱扶傾,同時改變施政態度,恢復市民對政府的信任。同時應持續投放教育,改善教育生態,為本港人才培育打下更好根基。同時,政府亦要理解目前的困境是不能單靠金錢解決。孔子在《論語.顏淵篇》回答學生子貢時,對此有非常強烈的意見。子貢問孔子如何治理政事,孔子舉出3個要點:糧食充足,軍備充分,人民信任。子貢再問,如果三者不能兼顧,哪一項最重要?孔子的回答是,連糧食、軍備都可以放棄,唯獨人民的信任不能放棄。他甚至說:「去掉糧食,自古以來,人都要死。如果沒有人民的信任,政府便維持不住。」在財政預算以外,當政者必須同時深切反省,改弦易轍,尊重民意,讓民怨得到紓解,讓公義得到彰顯,正面回應市民五大訴求,市民才會恢復對政府的信任和信心。這一點,相信看過今年車公靈籤的香港人都深有感受。...

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【成報】2020 vs 2003

2003年,我們經歷了慘痛的沙士之疫,失去了寶貴的299位市民,包括多位盡心盡力的醫護人員,這是難忘的沙士之痛。同年十月,專家委員會發表報告書,題為「汲取經驗,防範未然」。然而,歷史證明,我們並沒有深切地記取教訓。2020年,在社會人士普遍要求封關之後,特區政府才歎慢板地宣佈來港人士須隔離十四天的措施;然後,醫管局告訴大家,醫院裡的防疫物資儲備面臨短缺——那本提醒我們要「防範未然」的報告書已經被塞進抽屜底並且發霉無疑!2020年不同於2003年。同樣是冠狀病毒肺炎,2003年的致命率驚人地高,病人在隔離室受盡折磨而終的報導,令人忍不住落淚;而2020年呢,致命率雖然較低,但傳播率卻高得多,到今日已奪去了比2003年更多的生命。同樣是在中國內地出現的冠狀病毒,2020年卻跑得更遠,一下子已經傳播到各國,無遠弗屆。隨著埃及出現第一宗確診個案,五大洲都惹上了這病毒了。更想不到的是郵輪成了重災區,一艘鑽石公主號,就令日本平白增加了幾百宗確診個案。這就是2020年和2003年的分別,全球化,海空航運發達,讓病毒也跑遍了天下。當然,也因為2020年的武漢人比2003年的廣東人更富有、更有能力一下子飛到日本、新加坡、美國、法國去的關係。同樣跑得快的是消息,真和假的消息都跑得很快。只可惜,最需要消息的時候是去年十二月,當八君子的聲音被打壓下去的時候,全世界錯失了及早防護自己的機會。禁絕消息自由流通之弊,代價之高,恐怕是當權者不曾想過的。然而,當一月底疫情披露之後,各種消息馬上傾盆而出——是的,對於這種神秘的病毒,人們都想知道更多,它是怎麼來的?它要往那裡去?怎麼防止招惹它?……問號太多,真確的答案太少——這與2003年是一樣的,當年大家不是也一樣在追問板藍根是否有用嗎?然而2020年也真的不一樣了,2003年還沒有Whatsapp, Telegram等即時社交通訊平台;現在,全球化,消息傳播發達,只要喜歡,任何人都可以隨時隨地成為記者、編輯、報館,甚至通訊社!沒東西吃,餓死;亂吃東西,也可能病死,問題不在吃,而是要慎選吃的東西。同樣道理,禁絕消息,死定;亂聽消息,也可能死掉。這年頭,我們唯有慎思明辨,分清真假。...

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【信報】從速把武漢肺炎列為職業病

2003年沙士一疫,相信大家記憶猶新,當年全球8000多人受感染,近800人死亡。香港299人不治,包括6名公立醫院醫護人員,而確診的1755人當中,300多人是醫護人員及其家屬。醫護人員在面對嚴重傳染性疾病時受到感染的風險比較高,對他們及相類行業提供及時的職業保障,是政府的責任。在此之後一年多,政府提出並在立法會通過把沙士及 甲型禽流感列為職業病,雖然工作來得較遲,但總算回應了當時的訴求。現在的新型冠狀病毒肺炎(下稱武漢肺炎)是嚴重新型傳染性病原體呼吸系統病,傳染性強,目前為止沒有預防這傳染病的疫苗。根據最新數字,武漢肺炎從爆發至今,中國已有4.2萬多宗確診,逾千宗死亡個案,香港亦有40多宗確診,1宗死亡,懷疑和確診個案數字仍在繼續上升。根據香港法例,一般僱員因工作受傷或死亡可按《僱員補償條例》得到法定補償及普通法賠償;如是政府僱員,當局作為僱主會根據《僱員補償條例》或有關退休金法例等相關條文及聘用條款給予補償。武漢肺炎雖然可受《僱員補償條例》第36(1)條非職業病的疾病保障,但由於不屬於條例所指定的職業病,倘若僱員在工作時不幸受到感染,他們須就其是否在受僱期間因工遭遇意外而受到感染提出舉證,這做法要經過冗長的程序及提交不少的文件,為受病患的僱員帶來極大困擾。對於醫護等前線人員,政府有責任提供最好的保護裝備,以及充分的職業權益保障。因此,我建議政府仿效當年「沙士」的做法,立即把武漢肺炎增訂為職業病,修訂相關法例的列表,從而更有效地保障醫護人員等高風險從業員的職業權益。政府只要把武漢肺炎訂明為職業病,便可以免卻僱員要證明他是因為從事受僱工作的性質以致患病,從而加快索償程序。保障高風險職業若要修訂相關法例,只須把武漢肺炎增訂於《僱員補償條例》(香港法例第282章)附表2和 《職業安全及健康條例》(第509章)附表2內便可。現時《僱員補償條例》下列明可獲補償的職業病共有48項,部分疾病如沙士、肺結核和豬型鏈球菌傳染病等都是屬傳染性的,盡快把武漢肺炎列入附表中,是刻不容緩的。按照當年沙士的情況,受法例保障的僱員須因其受僱工作而涉及緊密並經常接觸一處或多於一處病源的指定高風險職業,他們包括醫療及護理界僱員、醫療研究工作者及實驗室工作人員、病理學家、 驗屍工作人員或殯儀服務工作人員等。我進一步建議還要增加邊防人員及負責接載的車務人員,當然如有其他僱員同樣處身高風險行業,也同樣需要得到保障。我留意到政府最近指出,勞工處了解社會上有修改法例的建議,亦就修改法例進行探討工作。但表示由於新型冠狀病毒的疫情仍在發展,有待其醫學及流行病學有明確定論後才可進行修改法例,而過程中亦需與持份者(包括保險業及相關行業僱員僱主)商討細節。我同意修例過程需要審慎,但這情況與當年沙士十分類似,當年的討論過程已可提供若干總結,現在研究修例,可以大大加快進度,更好地保障相關前線僱員。...

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【信報】學校面對「武漢肺炎」的關注和困難

武漢新型肺災在本港蔓延,教育界面臨重大挑戰。雖然教育局宣布停課至3月初,但不少校長和教師也向我們反映學校對疫情的關注與困難。在諸如復課安排、開放校園、對公開試的影響等各式問題上,特區政府確實要與學界衷誠合作,做好防疫抗疫工作,避免疫情在學校及社區爆發。防疫方面,封關為萬事之本。如政府在上游未能設防,下游資源有限,且會出現恐慌,現時社會上最大的問題源於市民擔心政府不能守好防疫第一前線,市面上有很多隱形、帶有病毒的人從邊境進入香港因而播毒,這會衍生很多問題,也增加了校園感染的風險。就此,教育界普遍強烈要求馬上封關,即暫停內地邊境非香港人來港,而回港的香港居民應該採取積極的防疫措施,包括加強檢疫、戴口罩及自我隔離,盡可能杜絕疫症在社區及學校傳播的風險。校園防疫 百端待舉停課期間,校園亦有不少問題需要處理。例如現時局方雖暫定3月2日復課,但參考當年2003年「沙士」的經驗,中小幼停課日期長達25至52日不等,我們應有心理準備或須繼續停課至頗長時間。因此,教育局應有決定停課的準則和機制,並提前在合理時間宣布停課或復課決定,以便學校、家長、服務供應商有充分時間作準備。本人建議以香港解除社區爆發風險為準則,方可復課。教育局亦要求停課時開放校園,讓有需要學生回校。不過,今次情況特殊,如果有學生在農曆假期期間不幸在內地受到感染,回港後回到校園便有傳播的風險。對於這個問題,當局有必要向學校提供適當指引,以便學校依循。對於回港人士,當局亦應採取切實措施,加強檢疫,要求戴口罩及自我隔離,學童亦不例外。因為校園在停課期間需開放,跨境學童或會返校。現時有大量跨境學生(2018/19年中小幼的跨境生約為28000人)來回於兩地之間,在停課期間,以至將來復課之日,特區政府應有具體對策,防止病毒的跨境傳播,保障師生的健康和安全。校方缺資源須局方協助停課亦會對考試和升學帶來影響,例如影響教學進度、公開考試和升學安排,當中包括香港中學文憑試(HKDSE)3月的口試及其後的筆試(以及校內的模擬試)、小學六年級於3月呈交的第二次呈分試成績、升中自行分配計劃的面試安排(正常應在3月底通知學生取錄結果);在停課期間,這些教育事務是否須延期?教育局應盡早公布詳情。就此,我們也去信考評局要求局方交代公開試安排。現時校園雖停課,但不少學校已為復課作準備,也要因為有限度開放校園需要提供防疫資源。我們已收到大量學校反映,市面上口罩、搓手液供應緊張,購買困難,加上校園要定期消毒,教育局應提供協助,統籌訂購,確保供應,以及向學校提供財政資助。另外,如參考2003年沙士停課,便有部分家長拒交幼稚園部分費用,甚至退學,這樣對幼稚園營運將造成巨大影響。這次停課時間可能更長,影響更大,因此教育局亦應考慮對幼稚園的營運提供實質財政協助。同時間,局方雖已暫停並延後學校的學生內地交流活動,但部分到其他國家和地區的交流團也可能受影響,例如跨境生持內地護照可能不獲准在當地入境、目的地發生較多感染個案、接待機構取消接待等等,可能帶來學校或家長的財政損失,教育局亦應考慮提供協助。學校應安排最基本人手執筆之時,不少學校已放完農曆新年假,正式停課,但我們卻同時收到不少教師反映,有一些學校要求全體或大部分教師回校舉行會議或工作,這或增添了校園感染的風險。就此,我們已去信教育局要求局方重申停課期間學校應只安排最基本人手當值。無論如何,面對武漢肺災疫情,教育局應與教育界保持溝通,縱使公務員在家工作,局方亦應考慮向學校提供有效的熱線電話及其他聯絡方法,以便聯絡;更重要的是,教育局要與學界衷誠合作,除了要做好防疫工作,避免疫情在社區爆發之餘,也要做好各項規劃,把停課對教育的影響減至最低。...

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【信報】立法會審查教材荒謬至極

今年1月3日的立法會教育事務委員會會議上,建制派憑着人數優勢,通過了新民黨容海恩議員提出成立「幼稚園、中、小學教科書及教材編製相關事宜小組委員會」的決議。我和其他民主派議員投下反對票,最終未能阻止決議通過。事後,我收到不少朋友查詢,以為小組委員會已經成立,擔心政府及建制派會藉此進一步干預教育專業和自由。這顯然是一個誤解──立法會的程序有時頗為複雜,雖然容海恩的動議獲得通過,但在程序上,這個小組委員會並未成立,仍在「排隊」之中。審查教材小組尚未成立這裏要解釋一下。根據立法會《議事規則》第77(9)條,事務委員會有權成立小組委員會研究特定事宜。小組委員會運作模式與一般事務委員會基本上是一致的,但屬臨時性質。2014年,我在教育事務委員會提議成立「研究落實免費幼稚園教育小組委員會」,獲多數委員支持,並由本人擔任副主席,就是一個例子。然而,考慮到立法會秘書處人手負荷及會議時間分配,小組委員會的數目是有限制的。內務委員會訂立《守則》,規定「在同一時間運作的小組委員會數目最多為10個」,若超過數目,便會實施輪候制度,待到現行運作的小組委員會結束工作後,才由候補名單排上開展工作(第26條)。目前容海恩建議成立的小組委員會正處於這個輪候階段。此外,小組委員會的成立還要經過內務委員會批准這個必要的手續。目前內會仍在選舉主席,未能處理成立小組委員會等事宜。無論如何,即使內會選出主席,我們仍會盡力在內會阻止這個小組委員會的成立。還有一點值得留意,小組委員會的設立與運作,以當屆立法會會期為限。本屆立法會將在9月結束,一般是7月中休會。容海恩建議這個小組委員會即使成立,也只會是一個「短命」的小組委員會。局方有審查 毋須架床疊屋其實容海恩最初提出成立小組委員會,是因為她認為高中通識教科書未受監管。先不論要監管通識教科書是否合理,但她提議的小組委員會遠遠超越高中的通識科,把審查範圍擴大至整個中小學和幼稚園的全部科目。同時,她表明要審查的不只是課本,還包括所有教材,包括教師準備的工作紙。這可謂「天羅地網」,把整個中小幼教育都納入政治審查的羅網之內!反對容海恩動議的理由很簡單。首先,通識科是「跨領域學科」,本無所謂教科書。近期教育局推出所謂「自願送審」機制,意味教育局將會全面審視坊間的通識「教科書」,容海恩所指的「漏洞」已不復存在。其次,通識科以外,其他科目一直都有教科書送審制度,教育局在課程、審定、選用上都擁有相當大的控制權,行之有效,究竟還要加強什麼呢?第三,容海恩建議的審查範圍竟涵蓋工作紙!工作紙由教師因應個別學生、班級需要而設計,數量極大。假如所有工作紙也要逐一審查,不單教師工作受阻礙,對學生無益,教育局也只會疲於奔命,完全不可行!堅守專業 抵抗干預說穿了,這是明目張膽的政治干預教育!自反《逃犯條例》修訂運動爆發以來,政府及建制派多次將政治矛頭轉向教育界,不斷干預和打壓教育專業,容海恩這個建議只是其中一個表現。1月6日的教協集會有2萬人出席,正正表示我們教育界面對嚴重政治打壓之時,我們縱然憤怒、無奈、失望,但絕不畏懼,也不會退縮,繼續堅持守護學生、守護專業精神的決心。我們也希望建制派朋友尊重教育,支持教育,不要繼續干預和打壓。...

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【成報】新年盼望

新曆新年剛過,農曆新年又來到了。這邊廂剛祝賀朋友新年快樂,那邊廂又準備再一次恭祝朋友新年快樂,新年飯聚與團年飯接踵而至,大家忙得團團轉。最近有英國記者前來訪問我, 道別時, 我祝他們「Happy New Year“s”!」感覺上也很貼切。然而,對於華人而言,有揮春、利是、年花、舞龍舞獅、團年飯開年飯、恭喜發財大吉大利??的農曆新年,當然更有興致!就算香港沒有爆竹,今年沒有煙花,年宵市場沒有了乾貨,相信也阻止不了春節的熱鬧。因為新年總是帶來盼望。由團年飯開始,直到初三甚至元宵,人們總是把吉利的好說話貼在牆上,掛在口邊。去年下半年,香港交了霉運,市民更加希望新一年轉運,一切都有轉機。前不久,黃碧雲議員邀我到美孚一起為街坊寫揮春,我欣然從命。我們在天橋底,街市側,擺了幾張摺枱,簡簡單單地佈置出一個小攤檔。美孚的街坊很熱情,整整兩個小時之間,我們兩人奮筆疾書,把一個個街坊的心願寫在紅紙上,讓他們拿回去貼在家裡,送給親友。雖然形式上這有點回到讀書年代被罰抄書的樣子,但過程卻大大不同。街坊與我們有講有笑,特別是黃碧雲議員已經擔任當區的議員已有八年之久,特別有親切感,彼此支持鼓勵,十分融洽。有一位女士要我寫「生意興隆」,是送給做生意的兒子的;又要我寫一張「不准吸煙」,是送給她丈夫的,相信她一定為他的健康非常擔心,以致要寫一張禁令來做揮春。這位女士獨獨沒為自己寫什麼,希望做丈夫的看到這張揮春後,領略太太的苦心,從善如流,給太太一份重量級的新年禮物。「身體健康」、「學業進步」照例是最熱門的好說話,今年也有不少街坊要求寫一些政治訴求;此外,「一團和氣」、「出入平安」也很受歡迎。我想,在一個撕裂、動蕩的社會,公義、和氣與平安,理所當然地成為人們新年最大的盼望!我和黃碧雲議員都是教協理事,最後,我們各自寫了一張「守護下一代」。在新的一年裡,衷心祝願,下一代每一個都健康快樂,看到這個城市未來的希望!...

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【信報】兩萬教師出席集會 力抗白色恐怖

反修例事件引起的政治風波尚未平息,政府及一些建制派人士卻將矛頭指向教育界,他們在無實質證據下指教育界煽動青年遊行示威,教育局更揚言要取消教師及校長的註冊。凡此種種,目的正是要打壓教師發聲、製造白色恐怖,並意圖將教育界當作政府連番施政失誤及警暴問題的代罪羔羊。踏入新一年,教協就舉辦了一場教師集會,向社會各界表明教育界反對白色恐怖、堅守教師專業的決心,大會最終有約2萬名參與者出席,令人動容。可惜,卻有評論誣衊教協「報大數」,我們必須澄清,以正視聽,為統計當晚的出席人數,教協派出專人從高處實地點算人流,因此經點算出席人數不是估算數字,是經真實可靠的方法得出的數字,絕非所謂的「誇張數字」。專人統計出席集會人數日前有人於《信報》撰文〈集會報大數?教協更不該〉(下稱文章為〈集會〉),指教協於1月初舉辦的教師集會出席人數造假。文中作者周伯展引用參與遊行人數、愛丁堡廣場與香港大球場作類比,推斷教協當晚集會人數「報大數」。本文將澄清上述文章的謬誤,以正視聽。〈集會〉一文引述了 6月9日大遊行及6月16日大遊行的參與人數,以此推論教協的集會人數是報大數。我們再次重申,教協當晚並非「推算」出席人數,而是派專人從高處實地逐一「點算」人數;其次,教協當晚舉辦的是一場集會,不少參與者進入場地後會選擇適當位置坐下或佇立,參與者流動性較低,這亦有利我們的統計員點算人數,相信相關數字會貼近實際出席人數。而實際上,當晚參與教協集會的人數眾多,當參與者陸續佔滿愛丁堡廣場後,不少參與者更倒灌到愛丁堡廣場旁的郵政總局及附近通道,該文章的作者也許忽略了參與者溢出愛丁堡廣場的情況,低估了集會人數。另外,〈集會〉一文以香港大球場容量作比較,指愛丁堡廣場難以容納2萬名參與者,質疑教協報大數,此說法顯然亦不合理。按作者「面積達58500平方米的大球場,在人人相鄰、比肩而坐的情況下才可容納4萬人」的說法,究竟上述的5萬多平方米面積是否包含佔地9620平方米、不設座位、不許站立的草地球場?如以5萬多平方米只能容納4萬名觀眾為標準作推算,這種推算又是否適用於愛丁堡廣場舉辦的集會?在這前提下,作者的類比顯然不適用,其估算亦遠低於當晚的實際情況。總結而言,坊間指教協「報大數」實屬無理,就此,我們更需強調的不是人數上的爭拗,而是我們是否重視社會出現白色恐怖,因為無論是2萬名教師出席集會,或是評論所認為的5000名教師,這種由教育局帶頭打壓教師,意圖透過取消教師或校長的註冊來令教育界噤聲的白色恐怖,就算只是一宗也嫌多,就是只得一人被打壓也是不應該,我們必須嚴正跟進。政府與其將教育界作為施政錯誤的代罪羊,製造白色恐怖,還不如積極回應社會訴求,處理警暴。我也在此呼籲教育界沉着應對,以專業態度盡力守護孩子、守護我們的未來,力拒對教育界的政治抹黑。...

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【信報】教協將發動眾籌協助教師

反對修訂《逃犯條例》發展至今逾半載,因應政府連番施政失誤及警隊持續使用過度武力,導致本港出現回歸以來最嚴重的政治風暴。可惜,政府和建制派人士為逃避政治責任,多次將年輕人上街抗爭的責任歸咎於教育界,除了鼓吹加強審查教材,阻止高等教育撥款,更在沒有證據的情況下砌詞指控教師煽動年輕人和學生反抗政府,將教育界當作政治運動的代罪羔羊。勿以教育界作代罪羊教育界面對政府及建制派連番打壓卻未有畏懼。上星期教協以「關懷學生 秉持專業 堅守良知 毋懼打壓」為題發起集會,有超過兩萬名大專、中學、小學、幼稚園及特殊學校教師及朋友出席,我們以堅定態度向政府表明守護學生,堅守教師專業的決心。自反修例風波起,政府及建制派意圖將政治矛頭轉向教育界,並多次向教育界「開刀」。例如,早前立法會會議,政府擬因建制派反對三項涉及大學醫療教學設施的撥款而撤回法案,結果三項民生項目被迫煞停,嚴重影響未來醫療專才的教育;同一時間,立法會在建制派提出下通過成立小組,審查幼稚園、小學、中學教材,完全無視教育專業。教育局近月更高調向學校施壓,要求把被投訴或被捕的教師停職,甚至在未有完成全面調查前已表示投訴成立,揚言會考慮吊銷涉事教師們的註冊資格。這些個案當中不少屬匿名投訴,內容僅涉及教師在個人社交媒體並不公開的私人言論,內容多只是批評政府和警察。教育局局長楊潤雄最近接受內地傳媒訪問時,更把矛頭指向校方及校長,聲言若學校支持被投訴教師,可以視校長的立場「有問題」,甚至有權取消校長資格。局方圖打壓言論自由不少校長和老師向我說,對局長的高調施壓感到憤怒,認為是直接恐嚇學校、校長和教師,試圖在教育界掀起一股白色恐怖,阻嚇教師行使言論自由,恐嚇教師表達意見,進而干預教師的專業自主。教育局這種帶頭針對教師、無視程序公義及草率的調查方式,不禁令人質疑做法是為配合政府主旋律,執行政治任務,以威嚇教師同工來達到「整頓」教育界的目的。作為教師,我們不願意看見仇恨和對立充斥社會,希望社會可以回復平靜。但是,我們也不能對警暴問題視而不見,對警察不受控地傷害市民和學生及任意拘捕視若無睹。事實上,社會矛盾不斷擴大,正正由於政府未有約束警隊及其連串政治失誤所致。為政者不反省自身,卻反而把責任推卸他人,並且不斷對教師進行批鬥,令人憤怒!二萬師集會拒白色恐怖在教育界面對嚴重政治打壓之時,教協的集會明確向政府表明我們守護學生、守護教育界的決心;經人手點算,當晚約有二萬名參與者出席,令人動容。在此,我呼籲教師們團結一致,力抗白色恐怖,並以專業的態度繼續做好教育工作。教協作為工會,亦會設法為受影響同工提供法律意見、訴訟及生活上的需要;未來也會積極籌備相關眾籌計劃,幫助受影響的同工。在這困難時刻,作為教師,我們憤怒、無奈、失望,但我們絕不畏懼也不會退縮。因為,我們清楚明白:教育專業是教育制度的重要防線,若失去教育專業,受影響的不僅是教師,更是一代又一代的學生。當有人無理指摘教育偏頗時,我們更要挺身指出,假若政治凌駕教育,教育工作者被迫為政治服務,這才是真正的偏頗,真正的禍延下一代。任重道遠,但本着守護香港未來的決心,我們絕不屈服及放棄!...

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