【信報】院校自主公投 需要你一票

  由去年初開始,我們可以清楚看到整個高等教育界漸漸走向禮崩樂壞的邊緣,例如有傳特首梁振英曾運用校監權力刪減港大名譽博士學位名單、港大校委會否決陳文敏出任港大副校長一職、大量親建制人士獲委任為各大學的校委會或校董會成員,以及不獲港大教職員、學生和校友接受的李國章獲委任為校委會主席。  明顯地,事態發展已不再是港大的內部事情,而是關乎整個香港大專教育界以至整個社會的重大危機。我們質疑梁振英正通過其大學必然校監身份,加強對各大專院校最高管治架構的政治操控,從而加強政府對大學重要政策的干預。  歸根究柢,除了是梁振英的個人問題外,同時還是制度的問題。各間院校的大學條例對院校自主保障不足,讓當權者可以乘虛而入,左右大學的校董會和校委會。梁振英政府上任以來,對各院校的橫加干預愈見明顯,正好顯示此制度的問題所在。  因此,我一直推動以修改法例的方式,改善校董會和校委會的架構,務求加強對學術自由和院校自主的保障,確保校董會和校委會可以反映師生的聲音。  為了收集師生的意見,以及為未來推動修改大學條例製造民意基礎,8個大專院校的工會、學術自由學者聯盟、香港教育專業人員協會、港大校友關注組合辦「院校自主公投」,於3月21至23日期間,8間教資會資助大專院校(不包括附屬學院)的全職教職員將可以就兩項公投議題作出表態。  兩項的公投議題分別為:一、取消特首任命校董會/校委會成員的權力;二、增加校董會/校委會中民選教員、職員、研究生、本科生代表的比例。特首委任校董會成員有什麼問題?  目前在8所教資會資助院校的校董會和校委會中,普遍有三成以上的成員是由行政長官委任,當中教院和嶺大的校董會更有過半數校董是由行政長官委任,部分更高達八成。  行政長官考量委任人選,是出於學術抑或政治考慮,現時沒有任何制衡機制,完全不受師生和公眾監察,學術自由和院校自主完全不受保障。梁振英多次委任這些具爭議性、引發師生不滿的親建制人士當校董,把校董的公職當作政治酬庸,只有「梁粉」、親中人士才獲委任,有干預院校自主之嫌。因此,有需要在制度層面制約特首的委任權力,確保院校自主和學術自由。為何要增加校董會內的大學生和教職員民選代表?  學生和教職員均是大學的持份者,應擁有共同參與校園管治的權力和責任。可是,現時各院校校董會的組成比例懸殊,員生代表嚴重不足。例如,中大校董會至今未有民選學生和教職員代表,其他院校直接由特首委任的校外校董佔三至六成不等,更有高達八成者。  這些人不一定熟悉大學教育,也不了解員生的意見和需要。因此,提高校董會/校委會教職員和學生民選代表的比例,才能確保校董會不再由校外人士把持,保障院校自主。歷史性的公投  這次公投相信是香港歷史上首次的大專界教職員公投,極為重要,並將會成為未來推動修改大學條例、改革校董會和校委會的民意基礎。我呼籲全港合資格的大專院校教職員踴躍參與今次的公投,支持兩項公投議案。運用手上的一票,就特首權力和校董會架構表態,向政府表明我們拒絕政治干預!  由於不同院校有不同安排,敬請留意自己所屬院校的投票安排。詳情如下:https://www.hkupop.hku.hk/chinese/release/release1333.html。 ...

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【成報】歷史重演的魔咒

  不久前, 我在柏林的大屠殺紀念碑園區憑弔。碑園排列着以千計的灰黑色長方石碑,沒有文字,沒有圖畫,就那麼簡簡單單地立着,讓人們穿行其中,體會那無盡的寂滅。那千多塊紀念碑,是被屠殺的千萬亡魂。有些很高大、有些很矮小,像是無辜的孩子。碑園的地底設有資料館,設計非常獨特。其中有一個漆黑的房間,把一段段受害者的日記或信件,用燈箱呈現在參觀者的腳下,當中有一封家書,訴說因看到集中營內,一個一個人死去而充滿恐懼,寫信的人只有10歲 ,然後他沒法逃過劫數。我喉嚨哽着,抬起頭,忽見滿室的參觀者如我剛才一樣低着頭閱讀,默默地,竟如同站着為死者祈禱。於是,我拍下了一張近乎是黑白的照片。納粹的罪行,必須記住,一次已經太多了!但,誰能肯定歷史不會重演?  德國是唯一發動過兩次大戰的國家。輸了一次,應該感到慘痛,但不到30年後,它再發動一次,而且不僅在戰爭中殺人,還變本加厲,在集中營屠殺手無寸鐵的平民,以苦役、以槍彈、以毒氣,無所不用其極,也無需一個罪名。德國本身就證明了,歷史是可以重演的。如果沒有好好汲取歷史的教訓,痛定思痛, 誰能保證極端的社會不會再來一群極端的瘋子?  於是德國人營建了這個紀念碑園區和資料館。一走進去,迎面的一幅大牆寫着幾句詩句,大意是:「這既然曾經發生過,就可以再來一次……」德國人是痛定思痛了,在戰爭結束整整60年之後,在柏林已經擁有超過一百座紀念受難者的碑牌和場所之後,他們竟在柏林巿中心區再建成這個巨大的園區,並且以訴說受難者的真實故事的方式,讓一代又一代德國人親臨體會,那千萬受難者並非只是一堆數字,他們都是有血有肉有家庭有渴望的人。這裏不再使用恐怖的畫面,但那些素樸的灰黑石碑,那些受難者生前歡欣的家庭照,那些書信和日記上的話語,沉默不語,卻更能使人感到莫名的悲愴。在那幽黑的房間裏,我彷彿聽到德國人在苦苦思索,這些人不都是「我們的鄰居」嗎?何以竟遭到這樣的毒手?  離開的時候帶點沉重,卻也感到喜悅。是的,「這既然曾經發生過,就可以再來一次」;但如果人們好好凝視這段歷史,感到切膚之痛,誰敢說我們不可以超越歷史重演的魔咒? ...

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【信報】改善學生處境從制度着手

  無論什麼人自殺,都是令人傷心難過的事;若自殺的是本該充滿朝氣活力的學童,更加令人惋惜和傷痛。有自毀傾向的青少年,多是長期面對多種壓力和困擾,當受到一些哪怕是輕微的刺激,便會全面崩潰。學童輕生的原因可以千絲萬縷,甚或互為因果,絕少是單一原因,也不應歸咎於單一原因。近日,接連發生多宗學童輕生事件,再次掀起社會的討論。自去年9月新學年開始至今,短短半個學年已高達19宗。翻查過去30年的紀錄,八十年代的香港,19歲以下的自殺個案多為單位數字,到九十年代開始才上升至每年10宗以上。  年輕人作出種種自毀行為,或走出令人痛心的最後一步時,心中到底有着什麼不能解決的困擾?如果輕生前一刻有人能夠認真聆聽他們的問題,無論父母、老師、朋友或同學,只要有人為他們開解,生命是否能夠挽回?  家庭本來是青少年的最大避風港,可是現時單親家庭、破碎家庭和問題家庭十分普遍,家長為口奔馳,家庭成員之間的關係可以非常冷漠;如果子女是獨生的話,便更難找到傾訴對象。  學校本應扮演另一種家庭的角色。可是,自從教改以來,一項項新措施和政策,已令教師和學生忙得透不過氣。不少老師跟我說,教育局雷厲風行的自評外評和縮班殺校政策,已大大加重他們的工作量和壓力,老師已經自身難保,情緒飽受困擾,遑論付出額外的精神和時間處理學生的輔導工作。  小學生面對TSA操練,多已失去學習興趣;中學班師比例長期沒有改善;大學資助學額嚴重不足,令競爭加劇……在在令師生的教學空間無法釋放,大家已給制度壓迫得透不過氣來,當教育局局長吳克儉在連串學童輕生後,還是一如既往推卸責任,說老師要加把勁關心學生云云,這些話簡直火上加油,老師感到不平和憤怒是不言而喻的。  是以,除了在制度上釋放師生空間,目前最重要的是,須就學生情緒和壓力推行預防、識別、教育、支援、介入和輔導等不同層面的工作。教育局同時啟動應變機制,制訂短期措施正視學生的精神健康,包括成立跨部門專責小組,就學生輕生個案進行評估,有效及早識別、介入和輔導跟進,包括為全港有需要的學校和學生提供即時支援,防止學生因情緒和精神困擾而輕生。此外,加強學校社工和專業輔導人手,改善教師編制同樣刻不容緩;大專院校也應檢視校內的輔導和情緒支援服務是否足夠,必要時應增聘人手及加強推廣,確保有需要的同學可以盡快得到協助。  當然,除了家庭和學校因素,社會因素也不容忽視。毋庸置疑,現時的青少年比上一代早熟,他們對公共政策和政府的管治質素或有更強烈的意見;不少社會學者也認為,社會因素與自殺現象相關。面對社會資源分配不均,政策向財團傾斜,不少青少年對社會的憤懣只會愈來愈大。  年多前,立法會曾討論一項議案:還學生愉快童年。當時我在致辭時說,縱使香港在國際上的學術成績彪炳,但學生並不快樂,因為他們沒有空閒時間做自己喜歡做的事。當我們這一代本應朝氣勃勃、風華正茂的年輕人在成長的過程中並不感到快樂,這是非常可悲的。不過,我們更應自省,關心身邊的人,聆聽他們的意見;任何在苦困中的人,也請停一停,靜一靜,找家人、朋友、師長或社工傾訴,尋求支援,珍惜自己寶貴的生命。 ...

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【教協報】歡迎香港教育學院正名為大學

  政府在上星期三(3月2日),向立法會提交《2016年香港教育學院(修訂)條例草案》的首讀及二讀,目的是把香港教育學院(教院)的中、英文名稱分別更改為「香港教育大學」及「The Education University of Hong Kong」,這意味距離教院正式正名為大學的日子又近了一大步。  眾所周知,教院的學術水平近年不斷提高,已經符合申請成為大學的基本條件。早在2004年,教院已取得自行評審學位及以上程度師資訓練的資格,距正名為大學理論上只差一步之遙,想不到這一小步足足走了12年!在此期間並非毫無發展,2009年6月,當時的行政會議支持教院發展為一所以師資教育為主、輔以適當互補學科的多學科院校,亦即「教育為本,超越教育」;2010年開始,教院更獲得大學教育資助委員會(教資會)認可,開辦哲學博士課程,足以證明其課程的質素保證、學院設施和教與學的學術質素已達到相當的水平。  政府也承認,根據2009年訂下的準則,教資會認為教院已具備大學普遍應有的質素和特質,完全符合資格加入教資會資助大學行列。因此,教院實際上已經升格為大學,只欠政府正式授予大學的名銜而已。我對教院有著深厚感情  教院的正名,真是一波多折!政府於2007年以教院課程有欠「多元化」為由,拒絕批準教院正名。  事實上,教院過去因為沒有大學之名,損失不少。包括:阻礙了招收高質素的中學畢業生的機會;影響了與其他外地院校的學術交流;個別外地學者對教院的學術地位有所誤解,因而打消了任職的意欲。類似的例子,日積月累,影響其實甚大。最大的影響當然是收生,難以估計的是,過去有多少有志教育的青年因為教院不具大學之名而沒有報讀,這些都是香港教育界的損失。管理層要秉持知識分子的良心  教院對於我本人而言,更有特別的深厚感情。我曾經擔任教院的講師,一做便是十一年,此一崗位是我到目前為止職業生涯中為時最長的崗位。當年的教院風波,我更是涉事人物之一。2004年,原任中大校長的教統局長李國章因強推中大教院合併計劃及其他原因,致電教院時任校長莫禮時教授及副校長陸鴻基教授施壓,留下「I’ll remember this. You will pay!」以及若教院不肯合併,最終會被「Rape」的「名句」。李同時利用行政手段打壓教院,不惜削減教院的資源來迫教院接受合併。這些往事,與現在港大副校長風波一併來看,更顯出高等教育制度的脆弱!  本人期望教院正名的立法程序順利圓滿,條例草案可於本立法年度內通過,讓教院能以「香港教育大學」之名,向2016年的畢業生頒發畢業證書。我更期望日後「香港教育大學」的管理層和教職員,都能秉持知識分子的良心,捍衛學術自主和院校自由;同時要教學與研究並重,繼續培訓更多具質素及品格優良的教師,作育英才,為推動本港教育作積極的貢獻,不要有負千辛萬苦得來的大學之名。 ...

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【信報】財爺真的視教育為equalizer?

  《財政預算案》的教育開支增長持續落後,新一年度教育經常開支佔政府經常開支的比例進一步跌至21.5%,創回歸以來的新低,當中基礎教育更是連續兩年「食白果」。但見庫房水頭充足,卻聞教育捉襟見肘,政府坐擁豐厚盈餘和穩健儲備,也不願相應增撥資源提升教育質素,對於當前的教育困局既未能提供出路,甚至人為地製造更多刺腳的彎路。教育經常開支比例續跌  曾俊華上周三(2月24日)公布新一年度預算案,教育總開支為840億元,其中經常開支為747億元,佔政府經常開支的21.5%。無可否認,教育依然佔政府經常開支的最大比例,然而,有關比例卻不斷下滑,由1997年的25%跌至新年度的21.5%,即由四分一跌至接近只有五分一;即使比較12年前的水平也減少了3%。若以本年度政府總經常開支的3000多億元計算,3%相當於大約105億元,足以完成將現時的中小學合約教師立即轉為常額、支付幼稚園一年的學券開支、增加約一萬個大學資助學額等重要教育項目。  預算案在教育範疇幾乎交白卷,除了增設職訓局兼讀課程資助以及擴大多項交流和實習計劃的名額外,其他都只是維持既有政策,而基礎教育更是連續第二年「食白果」。事實上,中小學教師長期面對工作量超標,年輕教師無法入職,教學團隊已出現斷層。出現這些荒謬現象,是源於政府不肯改善班師比例,增加常額教席,學校只能用非經常性津貼聘請合約教師或教學助理,以應付日常教學需要。  另一方面,班師比例不足的問題已持續多年,今年《施政報告》提出把「高中課程支援津貼」和「生涯規劃津貼」合併轉為兩個常額教席,預計可提供約1000個學位教師職位。但政府在沒有增加資源下把津貼轉為常額教席,會導致大量現時以津貼聘請的合約教師和教學助理面對裁減風險,製造教師團隊分化,也令教師工作量不減反增,直接影響教育質素。可惜的是,預算案沒有對這個問題作出修正。幼師薪酬原地踏步  幼稚園教育也同樣面對極大的隱憂。政府於2014及15 年,分別每年增加學券額2500元,用以紓緩幼稚園的財政壓力;但由於自2010年首個學券5年計劃完結後,學券面值每年僅按通脹調整,因此該兩年的額外撥款,其實只夠理順過去資助額增長的不足。  政府計劃於2017學年才落實15年免費教育,但今年卻沒有延續這項額外撥款,學券面值增幅回復通脹水平,幼稚園或要壓縮成本,包括教師薪酬也只能原地踏步。  至於學額方面,政府於2005年協調學前服務後,246所長全日制學校數目遭凍結,至今長達10年,政府聲稱人口老化要釋放婦女勞動力,但政策卻未能配合。預算案沒有增撥資源增加全日/長全日制學額,反而建議為祖父母提供照顧幼兒訓練的新猷,至於去年已提出增加的「延長時間服務」,也只限於已入讀長全日制學校的幼兒,根本不能應付基層雙職家庭對全日與長全日制學額的殷切需求。大學學額不足視而不見  別忘記社會上還有大批年輕人,畢業後背負一身重債,他們當中有不少是符合資助院校的入學要求,卻因為政府長年未能提供足夠的資助大學學額,被迫選擇學費高昂的自資課程,人為地製造教育的不公平與負資產。不知道曾俊華是否還記得去年被我追問教育在他心目中有多重要時,還信誓旦旦把教育形容為equalizer,「透過教育將不同人放在相同的起點競爭,尤其是未來數十年更需高增值的教育,以處理新事物和新科技」?  曾俊華今年再被我質詢時,他重申「所有成熟的政策如社會有共識,加上相關的政策局也贊同,並有執行的配套,財政上又可配合的話,我們從來都沒有推搪過」。這究竟是曾俊華在「賣口乖」、是吳克儉無交功課,還是兩人在「扯貓尾」,答案耐人尋味,卻惹人生氣。 ...

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【信報】調查旺角事件 政府有責

  2月9日凌晨的旺角事件,有人說是衝突,有人說是騷亂,更有人認為是暴亂,無論以什麼名詞形容這次事件,相信愛護香港的人都會感到非常痛心。  暴力事件當然不可以接受,因為暴力只會衍生更大的暴力和仇限, 以暴易暴,不能解決問題,只會讓問題再走極端,甚至一發不可收拾。  香港人過去的公眾集會和遊行, 向來以平和與秩序井然見稱,究竟是什麼原因令平和推向激進?讓秩序井然、連垃圾桶也不碰跌一個,演變至有人黑夜蒙面、挖地取磚擲向警方?是市民維護小販權益而作出抵抗?是有人混入群眾挑撥生事?是警方指揮不當引發眾怒?抑或像行政會議成員鄭耀棠所說的涉及黑社會和有人收黑錢搞事?汲取教訓 免蹈覆轍  香港人的能力和效率向為國際讚揚,我們很懂得解決問題,並且防止事件再次發生。在制度上,香港可以根據法例,成立由特首委任的獨立調查委員會,調查與公眾有重大關係的事宜。  前事不忘,後事之師,就是為了汲取從前的經驗教訓,作為日後的工作借鑑,1966年彌敦道的騷動、2007年的教院事件,以至近年的南丫海難和鉛水事件等等,政府也曾成立享有法庭相若地位的獨立調查委員會徹查事件原委,提出建議,避免同類事件再次發生。  因此,我們建議政府因應旺角事件,再次啟動《調查委員會條例》,成立獨立委員會調查事故成因,進行研訊,傳召證人,嚴格取證,並為避免事件再次發生提出建議。因為政府若要解決問題,必先認清問題所在,痛定思痛,不能單靠嚴詞譴責,集中拘捕和檢控,並隨便把事件定性為「暴亂」便以為了事。  市民必須知道真相,到底當晚發生何事?為何發生?為何會這樣發生?是有組織還是偶發的行為?與梁振英施政的關係有多少?這些都是關鍵問題,政府不能視而不見、不從源頭梳理並找出答案;若不調查衝突的原因,只施以高壓手段,難保進一步激發更暴力甚至自毀性的抗爭行為,香港實在付不起這樣的代價!解決問題 失卻能力  不過,政府以警方正在刑事調查為理由,拒絕成立獨立調查委員會。翻查2012年南丫海難事件,當年警方同樣展開刑事調查,並拘捕涉案船長,而梁振英也於海難翌日決定引用《調查委員會條例》成立獨立調查委員會,就導致兩艘船隻在南丫島附近相撞的事件和情況進行調查,並就所需措施提出建議,以防日後再次發生同類事故。因此,政府把旺角事件形容為暴亂,卻不就事件成立獨立調查委員會,非不能也,實不為也。  這便不能不令人質疑政府是否擔心獨立的調查將會觸及特區政府的管治失效,以及失去市民信任的原因。  為什麼政府好像已失去解決問題的能力?明明有解決問題的方向,政府卻像鴕鳥般採取埋首沙堆的做法,讓問題積壓,於是大家只能繼續坐困愁城,互相指摘,仇恨與憤怒持續在兩岸凝神對視。 ...

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【教協報】綜合保險保障範圍太窄

  農曆新年假期過後,大家又再重新投入工作,我也在此恭祝大家身體健康、出入平安。  除了休息時間外,我們大部分的時間和 精力都放在工作上,因此工作安全是十分重要的。而在學校裏,師生的安全更不在話下;為保障師生的健康和平安,我相信學校會盡力確保校園環境和教學活動的安 全。然而,師生人數眾多,教學活動頻繁,即使已做足安全措施,意外有時也防不勝防。而更令我關注的,是現時政府為資助學校投購的「綜合保險計劃」(計劃),包括「公眾責任保險」、「團體人身意外保險」及「僱員補償保險」,能否發揮應有作用?獲賠償個案寥寥可數  過去,我收到不少意見反映,指學生在 學校意外受傷「多不受保」,加上申索程序繁複,家長甚至要與學校對簿公堂,矛盾和衝突也因之而起。為此,我向政府提出質詢,並接著在立法會教育事務委員會 上跟進情況。根據教育局的回覆,學校向保險公司申報因意外引致任何人,包括學生、家長,未上任的教師和訪客受傷,及/或意外導致有財產損失的數字於過去四年並沒有減少,每年維持4百多宗,但獲賠償的個案卻大幅減至2014/15學年的8宗。至於「團體人身意外保險」的賠償個案更是絕無僅有,每個學年僅得1宗或0宗。  事實上,公眾責任保險須保 障60多萬名資助學校學生和公眾人士,但獲賠償的個案卻寥寥可數,究其原因,是計劃的受保範圍非常狹窄,特別是申索人必須證明意外由校方疏忽引致,而「團 體人身意外保險」也只會就意外引致死亡或永久傷殘的個案作出賠償。但現實是,意外不一定與學校疏忽有關,且多不涉及人命傷亡,反映計劃與師生的現實需要存 在嚴重落差。  眾所周知,教師在每年9月開學前回校準備新學年的教學工作已是常態,惟教育局以準教師在僱傭合約生效前並不是學校的正式僱員為理由,強調準教員不受「僱員補償保險」的保障,倘若他們在合約生效前回校工作期間意外受傷,只能循「公眾責任保險」索償,即必須證明是學校疏忽引致受傷才可獲賠償。計劃未能照顧師生的實際需要,教育局反要求準教師不要參與開學前的預備工作,豈不是削足就履?教師專業責任不受計劃保障  至於涉及教師專業投訴的專業責任保險,也不屬於綜合保險的保障範圍,教育局只要求學校自行安排。為彌補現有計劃的不足,學校近年為師生額外購買的保險愈來愈多,負擔也愈來愈重,例如師生每次交流的旅遊保險、個人意外保險,還有學校和教師的專業責任保險等,不少校長都反映,若然沒有辦學團體協助學校集體購買,從而爭取較大的保費優惠,恐怕學校也會吃不消;部分沒有辦學團體背景和較弱勢的「單頭」學校不諱言,保費或被迫轉嫁家長分擔,或乾脆減少活動;個別學校和基層家長因經濟能力未能購買,導致學校和學生在意外保障上也有貧富上的差別。  事實上,教育局投購綜合保險的開支也不少,以2015-17學年為例,保費高達1.46億元。保險業界人士解釋,保險計劃性質雖然大同小異,但投保人士仍可因應需要選擇不同組合或指定所需的保障。因此,教育局應全面了解學校的實際需要,包括即將納入免費教育的幼稚園師生,為學校投購適切的保險計劃,而非推說學校額外購買保險屬校本決定,而對師生的需要置若罔聞。  為此,我亦正計劃向學校進行問卷調查,屆時誠邀學校抽空填寫,並多給我意見,以便我繼續向當局爭取和反映。要求成立獨立委員會 調查旺角警民衝突事件  本月8日晚至9日早上旺角發生的警民嚴重衝突事件,特區政府沒有就事件的成因進行任何獨立調查,亦沒有就如何避免再次發生警民嚴重衝突提出建議,處理方式令人遺憾。學術自由學者聯盟聯同泛民議員召開記者會,本會立法會代表葉建源於會上重申,要求政府成立獨立調查委員會,徹查旺角事件真相,防止同類事件發生。成立委員會方能正視事件的成因,而非轉移視線。 ...

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【成報】壯志未酬

  許鎮南老師,也是許鎮南校長。我較習慣叫他許sir。  許sir教我的時候,是副校長。我讀高中時,他教我中國文學,其後又教我中文。許sir一邊臉上有一大片像是曾受傷而結的痂,又像是胎記,不曾真確了解過是甚麼,但因此很容易認得出。他個子不高,戴金絲眼鏡,書生型,但很有活力,常笑,印象中也很熱愛運動。  他教學用心,有一次他教我們分辨「明喻」和「暗喻」,舉拿破崙為例,如果說拿破崙「像」一頭獅子,那是明喻了;但如果說拿破崙「是」一頭獅子,那便是暗喻了。他說的時候非常起勁,不斷來回走動,還會揮動拳頭,可惜講了半天,我們一班高中生還是弄不懂何以拿破崙會「是」一頭獅子呢?雖然如此,我對他當年上課那股勁兒,確是印象深刻。  蒙他賞識,我大學畢業之年,他曾來電邀請我回母校任教,但我因已答應一間出版社做編輯而婉拒了。其後他轉任校長一段時間,再次來電邀請,我深感其誠,正好我又想轉行教書,就這樣進入了教育界,在1986至87年與許sir做了一年同事,他成了我的上司╱同事。  許sir是個有抱負的人,成為校長,本以為可以藉着舊校的好經驗闖一番事業,可惜上錯「賊船」。該校的第一任校監張某是個「車天車地」的狂人,我參加面試時他自稱與林彪在黃埔軍校睡上下鋪,在第一次教員會議上竟又自稱在三角碼頭有三百苦力,警告我們不要胡來,全在唬嚇人。他心術不正,用盡各種手段,把持權力,架空許sir,謀取私利。這是許sir非常艱難的日子,終日愁眉苦臉,蒼老得很快。他偶然會向我們訴苦,非常懷緬在舊校與同事快樂的日子。很慚愧,作為他的學生,我們只有聽的份兒,幫不上甚麼。  一年後,我急不及待轉到另一間中學任教,與我一樣離開的老師不在少數,許sir 的情況更形孤立和困難。大概是1989年,傳來了許sir被張某毆打而報警的消息,校監打校長,實在是香港教育史上聳人聽聞的黑暗一頁!教育署介入調查,我們一群舊老師也到教育署狀告張某,結果當局罕有地廢止了張某的校監資格。至此,撥亂反正,許sir才重得自由,做真正的校長,但已錯失了一段不短的黃金歲月。  退休後許sir移民加拿大,好幾年前回港不久後病逝。壯志未酬,如今偶然記起許sir的經歷,也不禁扼腕、黯然。 ...

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【信報】充滿魔鬼細節的免費幼教方案

  政府即將落實15年免費教育,屆時七成就讀半日制幼稚園的學生將獲得免費的幼稚園教育,但其餘三成的半日制學生,以及所有全日制及長全日制學生則不能受惠,需要繳付一定的學費,換句話說,政府只向半數幼兒提供了免費幼兒教育。  具體政策處處隱藏魔鬼細節,在檢視了整份報告後,不難發現陷阱重重,幼稚園教育質素不但未必能夠提升,日後幼稚園獲得的資助水平極有機會比現況更差。原本,業界期望藉15年免費教育的契機來提升教與學的質素,可惜,按照目前的政策趨勢,無論是幼稚園營運者抑或是前線的校長和教師,均不見得有利於優質幼教的發展。「全包宴」令學校營運經費不足  政府預計2017/18學年「基本半日制單位資助」額約32900元,但這個金額已經預計了未來的物價指數變動,即是說,2017年免費幼教出台時,這個資助額極可能維持不變。相對而言,現在半日制學券幼稚園的學費上限為33770元,以每年通脹4%計算,2017年的學費上限將約為36500元;可是,政府單位資助只有32900元,竟然還較現有的學費上限為低,但半日制幼稚園除因校舍租金將不能加收學費,於是可以預期這資助額將遠遠不能滿足幼教界的需要和發展。  巧婦難為無米炊,學校只能在「睇餸食飯」下減少開支,最方便的便是減少幼師薪酬的支出。  32900元成為了資助幼稚園的「全包宴」之後,政府的確增加了幼稚園教育經費,但只是將目前由家長付出的金額轉至政府付出,幼稚園界根本沒有獲得實質改善!拉闊幼稚園的「貧富懸殊」  首當其衝的定必是規模較小的幼稚園。一所幼稚園的學生人數少至16人,多至1500人;於是,規模較小的幼稚園,例如錄取150名或以下學生的小校,扣除了基本營運開支後,可用的資源將遠遜於大校,因為無論學校規模大小,必須具有基本教學人員和支援人員,但基於資助額是按學生人數計算,大校和小校的人均營運經費的差異將會十分巨大!日後小校將難以經營,並拉闊了幼稚園之間的「貧富懸殊」。  我和不少同工都認為,政府應向小型幼稚園提供特別津貼以補足差距,或把資助分為兩部分,其一是基本營運開支,其二是按「人頭」計算的資助,以減少規模較小的幼稚園日後的營運困難,否則,幼稚園業界很可能會引發更激烈的收生競爭,規模較小的幼稚園有可能倒閉。  在新政策之下,業界不但缺乏資源營運,教師本身的待遇亦不見得吸引。目前政策建議幼師將來只享有薪酬範圍(range) 而不享有薪級表(scale),而薪酬範圍只能跟通脹調整,沒有跟年資調整的機制,安排絕對不利教師團隊的穩定性。翻查學券制實行初期,教育局也提供以綜合消費物價指數、教師增薪及資歷這三部分,以較合理的方式來調整資助額,才能讓幼師薪酬實際上有增加的可能。  另外,薪酬範圍對資深教師來說更顯不公。雖然,局方指會提供額外資助以支付聘有較多資深及薪酬較高教師的學校,不過,此項津貼暫時只會提供兩年,過後便是未知之數。  事實上,教師的薪酬理應隨年資增加, 幼稚園沒理由在兩年過渡期後要資深教師減薪,此舉不能保障資深教師的安全感,教師變相被凍薪、被裁,人才漸漸流失,新人將不再入行。因此,沒有增薪誘因的薪酬範圍將遺禍幼教界。  15年免費教育仍有不少實行上的問題,局方應盡快與業界商討政策細節並聆聽意見,確保大、小校均獲得合理的資源營運,盡量擴大教師薪酬跳點的誘因,長遠而言,應在幼教界置入計算年資的強制性薪級表。 ...

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【成報】發燒

  老師是得天獨厚的職業,因為工作對象是人。每一個學生都會成長,不僅在你手裏的那幾年,而且在畢業之後,他們每一個都可以隨時嚇你一跳!即使退休之後,只要還能夠不斷收到學生的新消息,你還會不斷有所收成──儘管你知道,其實你當年的耕耘只佔其中一丁點的成分,但你仍會老懷大慰。  當年教鄭鳳玲的記憶已依稀難辨了,但我還清楚地記得,在課後她來找我,為一個劇團可能面臨的官司請我幫忙。坦白說,我只是教院的講師,對於官司怎會在行,只能替她向一位法律界的朋友請教,如此而已,能否幫到甚麼,我也不大了解。但這樣一來,我便記住了這麼一位在教院裏唸書的戲劇發燒友。  所謂「發燒友」,即有所熱愛。我常認為教育工作者本身的人生應該是豐富的,才可以用自己的生命豐富下一代的生命,因此我對教院學生中的各色各樣的發燒友, 都充滿期待。多年之後,與鳳玲重遇,她已經是獨當一面的戲劇能手,並且以其獨特的戲劇方式,繼續培養下一代的工作。  前年看完她的一齣戲《披着狼皮的羊》,形式是「論壇劇場」,既要導演,又要做主持人,帶領觀眾在參與中咀嚼劇中人面對的情景,反思人生。戲劇與教育共冶一爐,很棒!  農曆年假前看她的新作《我已經夠好了?!》。這次,她表達的內容,表達的方式,又比過去跨進了一大步,令人賞心悅目之餘又引人深思。  上次她帶領觀眾咀嚼人生的情景;這一回,她似乎在觀眾面前咀嚼自己的人生,毫不隱諱地表達出掙扎與徬徨,那麼坦率地向內探索,卻又那麼戲劇化地向外呈現。她試驗了超乎我能想像的各色手法,獨白、對話、歌唱、舞蹈、影片、訪問、想像……用不同的道具如面具、氣球、椅子,用創作的音樂、歌曲與現場的演奏,以一整個團隊支持的獨腳戲形式,公開地向自己探問:「我已經夠好了嗎?」  只是一個人, 形式和內容之豐富,實在令我大吃一驚!  而且,這一幕又一幕的演出,是把人性一層又一層地剝開,或許有些是從其他人借來的東西,但主要的應該是表演者親身的愛與懼吧?這應該非常不容易啊!  而我作為觀者,看着昔日的學生勇敢地直面自己的人生,在戲劇的道路上不斷地挑戰無限的可能,為之低迴,也為之感到驕傲和愉快。希望鳳玲繼續發燒。...

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