【教協報】《財政預算案》應以增加投資穩定環境為主軸

新一份《財政預算案》將於2月28日發表,我向政府提交了一本建議書,認為《預算案》要規劃未來的教育撥款,使教育開支佔GDP比例由目前的 3.5%,在五年內至少提升至 4%(中國內地也早已達到4%)。長遠而言,教育開支佔GDP比例應邁向發達地區平均的 4.8% 水平。提高的教育開支,政府應用於以下項目:進一步提高教師編制,讓公營中、小學於2018/19學年開始分階段再增加班師比0.1,持續提升至教育界共識的0.3,以穩定教師團隊,提升教育質素。由下學年起即時增加中小學的學位教師比例,小學由65%最少增至80%,中學由 85% 最少增至 90%。政府應在未來一兩年內將中小學教師職級全面學位化。建議增設不少於100億元撥款,重啟新一階段以學校為本的「學校改善工程計劃」,以徹底解決低於標準校舍的硬件設施不足問題。另外要加快為學校提供無障礙設施,盡快為未有升降機的學校安裝升降機及相關設施。盡快開展落實幼稚園薪級表的工作,並將校內至少一名主任獨立於 1 : 11 師生比例的編制教學人手計算之外,以統籌校本課程發展,及為幼稚園提供獨立於現有師生比例之外的特教統籌主任。讓公營學校的「特殊教育需要統籌主任」(SENCO)獨立成為高級的學位教師(主任職級〔小學為PSM或中學為SGM〕)。檢討公營學校編制及薪酬和增加小學和特殊學校的非教學人員和行政人員的編制人手。加強小學輔導人員,為全港公營小學提供社工及輔導主任至少各一名。增撥資源改善特殊學校及主流學校融合教育,包括強化師資訓練、合理計算各類融合學生的單位成本資助、為主流學校提供言語治療和職業治療服務、解決特殊學校或主流學校招聘專業支援人員的困難和主流學校回流到特殊學校的「旋轉門」機制等。發放專款資助學校購買圖書,讓學生多接觸中文和英文,培養良好的閱讀習慣,從而提升閱讀能力。加強學術研究和科研發展,建議在政府為大學研究資金預留了不少於 100 億元的基礎下再進一步增加 50 億元至 150 億元。教育界非常期望政府能夠為提升教育質素而增加投資,並以經常開支為主軸,以便教育環境可以獲得穩定的延續。...

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【教協報】為學校推動閱讀提供合適土壤

國際教育成績評估協會(IEA)就「全球學生閱讀能力進展研究」(PIRLS 2016)的報告顯示,本港小四學生的閱讀成績持續取得三甲的佳績,但在閱讀興趣、閱讀信心,以及在閱讀課堂的投入程度則表現欠佳。對於本港學生對閱讀欠缺自信和興趣,這或許與本港著重操練和成績不無關係,而教育局在學校推動閱讀所提供的軟硬件支援不足,也同樣不容忽視。事實上,培養孩子的閱讀習慣,最重要是讓孩子對閱讀感到興趣。因此,學生能否接觸喜歡的讀物、學校有否合適的「土壤」推動閱讀風氣,教育局提供的軟硬件支援可說是不可或缺,學校圖書館主任更有著重要的統籌和推動角色。據了解現時有部分中、小學連每周一堂的圖書課也未能安排,不少圖書館主任也向我反映,由於他們需要兼顧的教務和行政工作繁多,例如日常主科教學、課外活動帶隊、校內出版等,令他們難以專注及有效發揮圖書館主任的專業角色。難以評估閱讀成效因應閱讀的重要性,政府於2001-02學年起,為資助學校提供編制圖書館主任教師職位,並將「從閱讀中學習」列為四個學會學習的關鍵項目之一。圖書館主任是否兼任過多圖書課以外的工作而變得「不務正業」、教育局提供的資源及支援成效如何?我在立法會向教育局提出質詢,並要求教育事務委員會納入議程討論。可是,一些基本的評估指標,例如政府每年投放於推動閱讀的項目及撥款、學校館藏數目、借閱量、圖書館主任的平均年資、在職訓練時數,以及每周用於處理行政職務的時數,教育局均回覆說沒有統計和分項數字!錢是用掉了,但如何評估現時的閱讀成效呢?至於會否參考學校其他統籌主任的做法,為圖書館主任設定教擔上限,讓他們可專注履行資訊及媒體專家、教師的教學伙伴、課程支援及教學資源統籌員等教育局所訂下的職能,教育局回應時表示,現時無意為圖書館主任訂定明確的教擔上限,希望校方能確保圖書館主任有足夠能力及空間履行其職責,如有需要,局方會考慮制訂較仔細的工作指引。政策背道而馳除了軟件支援不足外,教育局早前取消廣泛閱讀計劃津貼,甚至連圖書館的硬件設施也未能提供,與政府強調重視閱讀無異背道而馳。為鼓勵學生自小養成閱讀習慣及善用學校圖書館,政府早於1993年已把「中央圖書館」定為公營小學的標準設施,即每所公營小學應設有一個相當於兩個標準課室及可存放約六千冊圖書的圖書館。但據我近年探訪的低於標準校舍所見,不少學校仍未設有圖書館或標準圖書館,學校只能將圖書散落在不同的角落。事實上,學校需有合適的土壤,加上圖書館主任的悉心澆灌,閱讀的種子才可以落地生根。教育局為香港學生在全球閱讀研究中取得第三名的佳績而感到欣喜,並形容是「再次證實香港教育朝正確的方向邁進」之餘,有否同樣為調查顯示本港學生閱讀表現強差人意的地方反思?為了解問題所在並作出改進,教局是否有責任主動及定期進行檢討,而不是以「校本」為名,對學校推動閱讀的成效避而不談,對圖書館主任有否足夠空間發揮專業角色不聞不問?...

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【成報】新年賞「年花」

新年快樂!這個新年,照舊在不同地方擺檔為市民寫揮春,包括教協、維園和立法會。應市民要求,今年寫得最多的,照例是「身體健康」,其次是「學業進步」。比往年略多的,是「出入平安」,可見市民對過年之前發生的特大車禍猶有餘悸,寫張紅紙,圖一個心安。今年狗年,滿以為市民會要求寫一些應景的貓狗揮春,例如「貓狗平安」之類,卻甚少發市,幾天加起來不夠10張,大出我的意料之外。倒是金融界的張華峰議員去年要我寫了張「屢創新高」,結果去年全年股市非常火爆;今年他要我再接再厲,寫「狗年旺旺」「股市旺旺」共兩張,一則狗年應景,二則股民願望,相信一眾股民都會希望這位金融界代表願望成真。離港度歲,謂之「避年」。這個年假,留在香港,除了少不免的團年飯與拜年之外,還偷了一點時間到郊外賞花。大年初四,趁公眾假期的最後一天,在港島的紫羅蘭山附近轉了一小圈,看看盛放的吊鐘花。吊鐘花花如其名,看起來就像一串串掛在樹上的粉紅色吊鐘,如果有風吹過,使人疑心它們會啷啷作響。我和很多香港人一樣,都在小學的書本上看過吊鐘花的圖片,卻從沒有看過真的,於是趁着花開的季節,去野外看一看。我們沿着衞奕信徑第一段的階梯小路向上爬,路並不難走,但對於我們這些疏於鍛煉的難免感到一刻的吃力。到達紫羅蘭山頭之際,可以遠眺維港兩岸或無邊際的海洋,其實也只不過是一個小時的腳程而已。再沿着大潭郊遊俓的天然山路徐徐下山,不久便發現吊鐘的花蹤,這裏一株,那裏一株。據說吊鐘不能在家栽種,只能任其野生,花期不長,集中在農曆年前後,故在bell flower 以外, 又有Chinese New Year flower的暱稱,是如假包換的「年花」,適合過年時登山觀賞。港島和西貢都有其蹤迹,但能否看到其盛放的姿態,卻也要看運氣。我們看到的吊鐘花,最初只是零零落落,其後竟然遇上幾棵盛放的,而且一棵比一棵燦爛,一棵比一棵嬌豔。成串成串的小花鐘,就好像紅色的揮春,寫着「身體健康」、「學業進步」、「青春常駐」之類,向我們熱烈地拜年。這次春遊,當然是非常美滿了。花開富貴,祝各位讀者新年快樂,心想事成!...

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【信報】除TSA操練誘因 禁絕比較機會

香港小學生的學業壓力沉重,功課繁多,是誰都不能否定的事實。過度壓力不僅帶來幼童的情緒困擾,而且長遠而言,會導致學習疲勞,打擊學習興趣,以致最終失去學習動力,影響既深且遠。小學生學業壓力沉重的成因複雜,當中有不少是深層的文化成因,例如潛藏於家長以至教育界的過度競爭心態等等,但也不乏制度上的成因。在芸芸制度成因之中,小三「全港性系統評估」/「基本能力評估」(TSA/BCA)的「異化」是最突出的源頭之一,因此社會關注程度也最高。雖然TSA的原初構思是低風險的,目的並非製造壓力,可惜在過去十多年的「異化」過程中,小三TSA已宰制和扭曲了整個小學低年級的教育方向,衍生大量的操練。如果政府決心要扭轉香港的小學教育文化,就必須徹底反省,並從改變TSA開始。據報,負責檢討TSA的專責委員會在農曆年假前未能達至共識,最快將於未來數周完成檢討報告並遞交予教育局,料局方將於3月內公布本年是否以及如何開考小三TSA云云。香港教育專業人員協會(教協)最近做了兩件重要的事,其一是在去年12月公布有關TSA的教師意見調查結果,其二是在2月13日派出代表及一批前線小學教師就小三TSA事宜與教育局長楊潤雄會面,解釋現時異化了的TSA在學校層面的禍害。調查顯示操練問題嚴重首先簡單勾勒去年底的教師意見調查的結果。調查顯示,由TSA引發的操練是嚴重的。八成老師擔心萬一政府宣布全面復考,操練壓力將會增加。九成老師更表示,現時校內的功課和測考設計,早已受到TSA的題型和模式影響,可見日常課程和教學已遭到嚴重的扭曲。與此同時,在2月13日的會面之中,多位前線小學老師也直接向教育局官員陳述具體的實際情況。老師直言,縱使教育局企圖從題型和深淺度等技術改良TSA,仍無法改變其嚴重異化和扭曲的情況,對小學課程及教學活動造成極大影響。有老師指出,其辦學團體從教育局中獲得屬下學校TSA報告和數據後,要求學校提升學生表現,因此,其學校在TSA正式評估前後,均設立前測(pre-test)、後測(pro-test)及模擬考試(mock),力求催谷學生成績。催谷的壓力源過去是教育局,現在已蔓延至不少辦學團體和學校高層。催谷的方法是把日常教學對準TSA評估,考便多教,不考便不教。一位任教小三的英文科老師指出,因應TSA的評估出題較多是看圖作文,故其校的英文科便集中操練學生看圖作文能力,不惜減少其他內容的教學時間。教學時間不足怎辦?答案是加操。另一位老師便與局長分享,早年其任教學校為操練TSA,要小三、小六學生周六補課,一學期6次,每次3小時;現時學校雖取消了小三的補課,但不是不操練,而是改在日常課堂上操練,甚至改變課堂安排,例如減少體育課以增加中英數三科的堂上操練。有老師更直言操練已由小三蔓延至更低的年級,例如其任教學校的小一、二級考試,便完全依足小三TSA模式。中文科小一試卷,要求學生於50分鐘內完成15頁試題,小二則是17頁,限時45分鐘,目的是要讓學生適應TSA模式,訓練應付考試的速度。當中包括三篇幾百字的閱讀理解,目的是要令學生盡快找到答案,而不是深入理解或欣賞。這些要求雖然遠超小一二學生程度,但學校寧願教深一點,避免最終不達標而帶來不良後果。難怪一位已為人父的老師當場慨嘆,自己在學校操練學生,而就讀小二的兒子則在其他學校被別的老師操練,雙重的折磨,令他有說不出的無奈與傷感!由上述可見,由於TSA的回饋訊息提供了「比較」機會,無論是教育局、辦學團體、學校管理層,均可輕易地透過數據衡量個別學校以至個別學科的表現,得出某校某科表現較佳或較差的結論;甚至毋須進行校與校之間的比較,也可以無止境地要求某校某科提升每一道試題的達標率,進行「自我比較」。大刀闊斧去除操練誘因我們知道好些團體和學校都沒有向下屬施加壓力,但施加壓力的也不在少數。只要當中有任何一個環節向下屬施壓,壓力便會層層向下,最終令學生遭殃。因此,要根除操練和扭曲課程教學的誘因,我們向教育局提出「三不」政策,即不記名(能辨識個別學生身份的資料),不記校,不向政府部門、辦學團體、學校校方提供學校報告。這樣,TSA仍可發揮監測全港學生水平的作用,而同時移除學校利用數據追逐成績的可能。至於隔年考、抽樣考、抽樣改卷等,也屬可考慮的細節。如果只是小修小補,未能移除操練誘因而強行全面復考,教協和家長團體都是絕不能接受的。我們期望在農曆年過後,當局可以帶來讓師生鬆一口氣的好消息,先從制度上拆牆鬆綁,進而逐步改變本港的教育文化,則今屆政府可謂功德無量了。...

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【信報】小學輔導政策停在石器時代

先說一下歷史。香港公營中學在上世紀七十年代前,編制只有校長、教師、書記和校工等,並沒社工,而當時的社工也未專業化。進入七十年代,一些社會福利機構在部分中學推行社工試驗計劃, 以「依附形式」為學校提供服務,主要是協助學生克服學習方面的困難。數年後政府把由家庭個案服務延伸至中學,學校社工除了輔導學生的學業,也兼顧其家庭和成長的問題。 青少年問題低齡化 八十年代初期,一名社工負責4所學校,以每所中學約有1000名學生計算,即所謂1:4000;1995年改善至1︰2000,對於有較多成績稍遜學生的學校,比例是1︰1000。全面推行「一校一社工」政策,是由2000/01學年開始。 至於公營小學的輔導服務,在八十年代同樣由社會福利機構以試驗計劃開始。後來政府在教師層面設立學生輔導主任(SGO)和學生輔導教師(SGT)職級,在1992/93學年,SGO/SGT與學生的比例是1︰2500,1999/2000學年也只是1︰1680。 到了2002/03學年,教育局在小學推行「全方位學生輔導服務」,按班數向小學提供額外津貼,讓學校聘請輔導教師、教育心理學家或社工,又或向社福機構購買學生輔導人員服務(SGP),支援學校的輔導工作,但規定每3年便要以價低者得的方式重新投標,但這種資助模式和津貼額令學校難以聘用資深社工辨識和處理複雜多變的個案,遑論長遠及深入的輔導。 青少年問題低齡化,小學學生問題愈來愈嚴重,這是處理青少年服務的教育界和社福界的共識。不少調查也指出,小學生的吸毒、缺課、遭虐待、欺凌問題時有發生,有些比中學生更嚴重,在在需要在學校層面進行個別深入輔導及長遠跟進,但現制度並不能讓專責人員有深入的輔導空間,資源和人手不足,在面對大量的學生學業、行為及其家庭問題,輔導人員深感有心無力。 回顧當年,即1999年政府向立法會提交文件,列明中學需要「一校一社工」的原因,除了因為社會和家庭環境急劇變化這些基本因素外,還有一些針對性的理由,包括:每所學校有一名專責的社工,將有利統籌和調動社區資源,以配合學生、家庭及學校的需要;我們認為學校是最易於識別青少年的福利需要的場所……由於駐校時間增加,學校社工可與學生有更多溝通,從而加強服務的成效。 由1999年至今,接近20年,每年5萬名小學生離開小學,20年間100萬名小學生在政府早已認同的理由下,仍未享有「一校一社工」政策,多少本來可以及早處理的個案積壓了。相對當年,現在的社會和家庭結構變化更劇烈、更複雜、學生問題更低齡化的今天,教育界和社福界多年爭取要求改善小學的社工和輔導服務,政府仍然不為所動,堅持現時的計劃有效,這種只求量化不問質素,口裏說重視行動卻不,是負責任的政府應有的態度嗎?當中學已經在討論增加社工的時候,小學的學生輔導服務為何仍停留在石器時代呢? 下周《財政預算案》便要公布,我期望政府能公布一項健全的小學「1+1」輔導政策,即每間小學增一名編制的駐校社工及一學生輔導主任。幼稚園也要開展常規化駐校社工服務,以便及早識別和介入有需要協助的家庭及兒童,以防問題惡化。...

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【信報】停課倉卒 學童接種疫苗待改善

流感肆虐,本港今年已錄得超過300宗學校爆發流感個案,其中已有兩名學童不幸離世。政府為截斷流感傳播鏈,上周三(7日)宣布幼稚園、幼兒中心、小學等學校於翌日起「提早放農曆年假」。 處理緊急事件欠周詳 政府重視學生生命安全和健康是對的,惟是次匆匆停課,既暴露當局處理緊急事件時的倉卒之弊,也反映一向以來,當局在預防流感問題上缺乏周詳的計劃。 政府上周以「提早放農曆年假」為名停課,不少小幼校長均向我反映政府安排倉卒、混亂。例如有不少學校表示在衞生防護中心宣布停課後,仍未收到教育局的正式停課通知,甚至向教育局地區辦事處查詢,也無法得到確實的回覆。 有校長認為,政府倘能提前預警,校方便有較充裕時間處理停課安排。大家或許記得,本港2009年6月因豬流感停課,雖然當時政府由宣布至停課只隔一天,惟有關停課討論早於5月發酵,令學校有充足的準備時間。 是次緊急停課也反映政府低估學校的沉重行政工作,因為當天是正常上課日,老師既要上課,又要開會處理危機應變,還有大量工作須同時處理:確切了解當局的停課指引、撰寫及印發家長通告、處理午膳和校巴安排、接聽大量家長查詢、安排停課期間及停課後的課業事宜、決定是否取消或調整本來已安排停課期間的考試測驗校慶參觀等大大小小的課內外活動,諸如此類,不勝枚舉。 今次緊急停課,令全日制學校在農曆新年假期前的準備時間壓縮至半天,而半日制幼稚園更短至一個小時,對學校行政帶來的壓力之巨大不難想像,難怪校長和老師都感到措手不及,倒瀉籮蟹。 措手不及的不只是學校,還有教育局的同工。當天衞生防護中心早上10時半宣布停課後,教育局地區辦事處職員卻仍無法向查詢的學校和家長證實消息。約兩小時後,教育局才向學校發放相關的停課通告和家長信樣本。期間,很多校長和老師均急如熱鍋上的螞蟻,相信不少教育局同工面對學校和家長的查詢,其焦急的心情亦然。到底是消息的傳遞出現哪些瓶頸,政府應在事後好好檢視,查找不足。 衞生署派員到校打針 無論如何,我們仍須強調一點:兒童健康才是我們最重要的考慮。流感不是單一事件,未來我們又應如何應對? 或許我們可借鑑鄰近地區的防疫方法。台灣、澳門的衞生局便有專人到校免費為學生接種流感疫苗,接種率高達75%,以達致降低學生罹病率及疾病擴散率的目的;從兩地學校未有爆發大型流感,或可證疫苗的預防作用。反觀香港,6個月至12歲的接種率僅有18.3%。 現時衞生署有提供外展注射,學校選定合資格私家醫生或醫療中心後,便可安排人員到校接種疫苗;惟截至2月,該計劃僅有60家小學參與,反應未如理想。反應冷淡的關鍵,在於校方未有專門醫療知識,難以判斷不同接種計劃的優劣;加上當中涉及不少行政工作,故令校方卻步,寧願讓家長自行決定是否帶學童到診所接種疫苗。 其實,政府只要改良現有計劃,如把季節性流感納入恒常的「兒童免疫接種計劃」,並改由衞生署派員到校打針,即可提高接種率。據過往統計,該計劃內的疫苗(如麻疹、白喉等)接種率便高達99%。假如政府願意改善計劃,相信學校亦樂意預留上課日讓局方接種疫苗,未來可因此減低流感爆發率,不用再「忽然停課」了。...

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【明報】小三TSA 的3條出路

小三的全港性系統評估╱ 基本能力評估(TSA╱BCA),經歷了幾年熾熱的爭論後, 可能快有結論。民間的訴求不外乎3 條出路:其一是全面取消或擱置;其二是保留但要確定移除所有導致過度操練的誘因;其三是停一停想一想,暫停一年,深入檢討,再作打算。 選項一:取消或擱置 全面取消或擱置是最容易理解,也是最直截了當的方法。近10 年,小三TSA 為初小學段帶來的全面加操,對正常教學帶來的扭曲,其破壞性十分驚人。教協自2011 年以來所做的教師大型問卷調查,證據清清楚楚;數以萬計家長的血淚控訴,也是歷歷可數。流弊如此之深和廣,把它廢掉是很自然的結論。 不過教育界很清楚,TSA 變成一種壓迫工具是有一個演變(異化)過程的, 「壓迫」並非它的原意。 選項二:徹底消除過度操練誘因TSA 首先是一個全港學業表現的監測工具(所謂「全港性系統評估」即這個意思)。回歸以前的幾十年,殖民地早已有類似做法,只是名稱不同,一向沒有帶來任何不必要的壓力和異化。不過2000 年教改後,決策者希望TSA 兼具回饋功能,為個別學校提供「診斷」(diagnostic)信息以便學校改進教學。再加上2006 年左右教育局高層官員帶頭濫用TSA 數據,用以指摘多個團體的辦學表現,於是各團體與學校層層施壓,TSA 由早期宣稱的無壓力(低風險)評估,逐漸異化為壓迫師生的「評核怪獸」。刀被濫用成為殺人工具,並非刀本身的過錯。因此不少人也在思考,是否可以去除TSA 制度設計上導致過度操練的誘因?若可,便毋須把TSA 全盤拋棄。 導致過度操練的誘因,是它提供了比較的機會。一向以來TSA 提供給學校的回饋信息主要是告訴學校,該校與全港平均表現的比較,到底是低於全港還是高於平均?事實證明這個工具如此方便(過去有一個總達標率就更方便),無論教育局、辦學團體、校長都很容易被誘惑,把學校或各科的表現加以比較排隊,得出某校某科表現較佳或較差的結論。當任何一個環節根據這個比較結果向下施壓的話,我們的小學低年級學生就遭殃了。這絕非TSA 的原意,無奈它的整個制度設計正正帶着所有人沿着這個方向行進。 因此必須徹底移除它導致過度操練的誘因,才可以為TSA 恢復名譽。過去教育局聽取我們建議取消了總達標率,是一小步,有一點改進作用,但不徹底。有些朋友拋出一個建議:學生抽樣應考,試卷不記人名校名,甚至也不用年年考,這樣當局可以得到全港數據從而監測全港學業變化,但無從得知個別學校表現,也就無從比較。這應該是一個有效移除操練誘因的方法,但當局是否願意接受則尚是未知之數。 如果當局最終能提出一個類似的徹底移除操練誘因的新制度設計,令TSA 變成「無害評估」,社會大眾認為可以接受的話,就有可能保存下來,否則大家一定是除之而後快。 選項三:徹底檢討邁向有益評估不過,令TSA 變成「無害評估」應該只是底線,不應該是政策最終目標;最終目標應該是令它變成「有益評估」。過去十幾年的實施,TSA 有何成就,真可謂無從說起。實施了50年的美國全國教育進展評估(NAEP)是一個穩定而專業的全國監測工具,可以告知美國人學生成績表現數十年來的強弱變化,甚至不同族裔之間的差異,以監察整體政策和課程設置的成效。香港TSA 實施十幾年,有時題目變深又突然變淺,極不穩定,也看不到有何方向感。停一停想一想,深入檢討,不僅僅是移除過度操練和扭曲課程教學的誘因,而且應該考慮如何令這個評估工具發揮積極作用。 徹底檢討而非只是「頭痛醫頭」,我相信應該是有好處的。...

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【成報】跳進新校園

上星期很冷,新界更冷,我到上水參加一所小學的新校舍開幕典禮,那兒很熱鬧。 學校安排了四位小朋友向我介紹學校的歷史。展板上展示了校舍的變遷,據說舊校舍細小侷促,處於火車軌側,附近蚊患嚴重,學生時常遭殃。更重要的是缺乏某些基本設施,如音樂室、視覺藝術室等。因此學校一直希望遷徙,為孩子們提供一個較理想的學習環境。 學校終於得償素願,去年新址落成,面積是舊校舍的三倍多!在校方精心策劃下,新校舍明亮寬敞,設備完善,與舊校舍簡直是兩個世界。 我想像,面前這四位小朋友去年九月第一次踏進這個新校園時會有甚麼表情,是驚訝?是狂喜?他們有不錯的演奏樂團,從此有真正的音樂室了,禮堂也足以容納他們練習和演出。他們當中有繪畫、雕塑才華的,從此有真正的藝術室,讓他們充分發揮。如果他們喜歡跑跑跳跳,那相連的兩個標準籃球場,以及偌大的空地和有蓋操場,足以讓他們自由馳騁,讓他們稚嫩的肌肉成長,心靈也有更廣闊的空間。 同一個小孩子,前一年還在一個侷促的環境裏,後一年便跳進這廣闊的空間,落差這麼大,應該有非常強烈的感受吧?小孩子只管笑,一派天真。 他們大都來自基層,基層孩子的資源缺乏,成就只能靠個人的天賦和後天的努力。沒有機會接觸樂器,再多的演奏才華也只能眼巴巴凋謝;沒有足夠的空間奔跑,再堅毅的精神也難以培養出色的運動員。學校沒有,家裏更沒有。校舍的大小新舊當然並非決定學生成就的最終因素,但好的硬件,好的設備,始終是對發展的有利條件,對於基層的孩子而言更加重要,可能比中產的孩子更重要。 這所校舍的興建過程有個小小的插曲,四年前這項工程的撥款申請交到立法會,眼看馬上就可以批准通過,工程隨即上馬。可惜當年被當作「人質」排在爭議性項目之後,眼白白延誤了不少時間。直到後來我們才爭取把次序倒過來,馬上就通過了,其實大家都希望盡快改善學生的學習環境的。 今天,還有不少學校的環境很差,對他們的學生很不公平。這種比較理想的學習環境,應該是屬於全部學生的。...

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【信報】教師聲音缺 嚴謹從何說?

行政長官林鄭月娥周三(31日)到立法會回應議員質詢,以政府正全面檢討全港性系統評估(TSA/BCA)為由,未能明確回覆在本學年會否擱置小三的TSA/BCA;更稱基本能力評估及評估素養統籌委員會(下稱「委員會」)進行的檢討「很嚴格、很嚴謹」,揚言會在委員會遞交檢討結果後,才決定是否復考。 委員會代表性不足 相信不少讀者還記得,教協會一直認為TSA的操練問題大大影響學生的正常學習。兩年多前,有家長在網絡設立專頁,要求「取消小三TSA」,短短數天已得到數萬人加入支持,並紛紛發表其子女或其學生受到TSA操練的苦況;後來,TSA爭議繼續加劇,政府公布2016年的考核安排,只邀請50間學校推行「試行研究計劃」,由於不是全港學生均須應考,事件方稍稍降溫。 到2017年行政長官選舉,3名參選人皆以擱置或取消小三TSA為政綱,林太承諾「在完成全面檢視相關政策之前,擱置於小三推行TSA/BCA」。不過,林太上年10月發表的《施政報告》未有再提及擱置TSA的承諾,而周三質詢時間的講話,更令人憂慮政府將安排在本年度續考;如是者勢將引起教育界及家長反彈,本人必須在此提出嚴重警告。 林太說,委員會進行的檢討「嚴格、嚴謹」,筆者絕不能認同。委員會於2014年由教育局牽頭成立,目的是為「基本能力評估」計劃提供方向性建議;委員會成立之初,只有12名成員,均由政府委任,主席則由教育局副秘書長擔任。 至今,成員雖增至15名,惟未包括關注TSA的不同意見團體、教師和家長等持份者;其中,更有委員使用TSA數據作研究用途,或有利益衝突之嫌。 本身是「創會」12名委員之一的香港教育大學評估研究中心總監莫慕貞教授,去年2月已辭任委員會;她接受傳媒訪問時形容,在委員會向當權者提出的不同建議「不被聽到」,委員間亦只會「互相美言」,未能開放接納不同意見。 除了委員會代表性不足,其所採用的檢討方法亦為人詬病,如委員會僅向家長進行問卷調查,卻未有同樣使用問卷收集前線教師意見。教協會月前曾就改良版小三TSA向教師進行問卷調查,結果約有八成受訪教師非常不贊成和不贊成全面復考小三TSA。凡此種種,足證委員會採用的問卷和焦點小組討論出現偏差和不全面。 TSA扭曲正常教學 其中最重要的一點,正是TSA/BCA作為一種「系統評估」(system assessment)已對教學造成嚴重流弊:當一種評估凌駕於正常教學之上,便會變成正常教學的「指揮棒」,帶來「為評估而教」(teach to the test)的扭曲惡果,亦會加劇學生的操練壓力。因此,政府應立即擱置或全面取消小三TSA,以免為學生、家長、教師帶來不必要的應試壓力,扭曲正常小學課程和教學。 林太在立法會強調其教育政綱是由「專業領航」,亦重申如有需要,教育局會直接前往聆聽前線教育界人士的意見。 教協會的多次教師問卷,都認為TSA成為教學的指揮棒,操控整個教學模式,學生不得不操練和補課。 如果林太確認教師為TSA的一大持份者,我們的聲音又豈容受忽視?在現時缺乏教師聲音下,TSA委員會的檢討又怎能令人信服它是一次「嚴格、嚴謹」的檢討呢?政府確實有需要先擱置本年度TSA/BCA,重組一個具公信力和代表性的委員會,以期做到真正符合嚴格、嚴謹要求的全面檢討。...

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【教協報】浸大爭議宜理性溝通、冷靜處理

就香港浸會大學學生因不滿「普通話畢業要求」而引發的「佔領語文中心」,及後校方宣布將其中兩名涉事學生即時停學,事件引起公眾極大爭議和對立;就此,我日前分別與被停課學生及校方高層溝通,望在了解雙方的原則及訴求下,協助雙方以顧及對方實際需要及尊嚴下調停事件,在此我亦呼籲其他關心事件人士冷靜,保留空間予雙方理性溝通。此次爭議,源於有浸大學生在向該校語文中心教職員表達不滿「普通話畢業要求」的訴求,期間有同學以粗言及不當態度辱罵教職員。我看過相關影片,如設身處地,相信亦會因學生的說話、態度和肢體動作而感到壓力。就算同學背後的理由和原意是好,這樣的表達方式看來也是不能接受的。事隔數日,涉事的學生會會長劉子頎為不當行為公開鞠躬道歉,惟浸大仍以他及另一涉事學生陳樂行違反《學生紀律處理程序》為由,將二人即時停學,直至學校完成校內紀律聆訊,相信停學需時個多月。希望雙方可以達致和解學生是成年人,有責任為行為負責。惟不少人質疑學生的行為帶來學校個多月的停課處分是否恰當?是否過於嚴厲和符合比例?我尊重大學自主亦無意干預校方的決定,但錢大康校長在記者會的講法比較籠統,而校方引述條文指兩位同學危害大學的安全,所以需即時停學,我認為校方需要多加解釋,並應給予學生上訴和申辯的機會。為此,我日前已與浸大管理層會面,了解及跟進事件。我亦曾聯絡被停學的陳樂行同學,了解其在內地實習中醫課程期間收到的恐嚇訊息及投訴電話,及有網民發表威脅他人身安全言論一事。作為教育工作者,保護學生是重要天職,因此我亦已去信浸大,要求校方採取任何可行措施,保障陳同學人身安全,讓他免受威嚇,及促請校方向其提供協助,例如為他安排其他實習機會,以免他浪費過去的寶貴學習經驗,讓他在安全環境下完成學業。事件連日發酵,我認為癥結在於雙方缺乏溝通,正如我分別在與浸大管理層與涉事學生溝通,就是期望透過和平對話,解決矛盾,找出一個互諒互讓的雙贏方法;當然,這不是指一種和稀泥式和解,亦不是擺姿態式的握手言和,而是確切、真誠、互相理解不足的溝通:如學生認為在處理手法中有值得檢討地方就應該誠懇表達,或如校方認為處理、懲罰方式不恰當,我相信亦有改變空間。我相信,只要雙方有良好溝通,此事仍可有其他出路。我亦在此呼籲同學、校方甚至是關心事件的人士保持冷靜,為雙方保留以對話解決事件的空間。...

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