【信報】應對極端天氣 提升城市抵禦能力

  超強颱風山竹吹襲,雖然為香港帶來很多不便,但市民大致同意預防工作做得很好,天文台提早4天發出「特別天氣提示」,提醒市民山竹風力強勁,呼籲大家做好充足準備及防禦措施。這是繼2014年颱風海鷗以來,天文台第二次對距離香港還有一段距離的颱風發出提示;由於市民早作預備,大都留在安全地方挺過風災,可見天文台的準確警告有助減低傷亡。另一方面,日常負責維護山邊及斜坡安全的土力工程處等部門亦是功不可沒。山竹吹襲菲律賓時造成68人死亡,當中有61人就是死於山泥傾瀉,但在香港近20年也幾乎沒有因山泥傾瀉而出現嚴重死傷事故,實在有賴這些部門的日常維護工作。此外,風災期間及之後,亦有不少公務員,尤其是負責緊急工作的,亦是盡心盡力協助各區受影響的市民,保障了他們的人身安全。然而,市民對政府的善後工作很有意見。政府上周四向立法會提交文件,顯示山竹過後共有46500宗塌樹報告(約天鴿的九倍)、500宗窗戶損毁報告(約天鴿的三倍)、458人受傷(約天鴿的三倍);在日本,山竹引發的風暴潮更把關西機場淹沒,足見它的強度能癱瘓一個城市的機能。香港的基礎設施雖然未至於受到很大破壞,但路上的大量塌樹,以及鐵路架空電纜受強風吹襲,導致公共交通運輸受到嚴重影響,但政府未有及時掌握問題的嚴重性及廣泛性,也沒有做好應變措施,市民上下班極為困難,怨聲載道,政府實在有需要認真檢討。樓宇設計難抵超強颱風檢討方向可先從現時的城市規劃做起。香港樓宇興建的標準,是按照過去二三十年的天氣狀況制定,隨着極端天氣頻繁出現,這些設計的應對措施,在今次山竹便出現落差。以樓宇設計標準為例,現時由屋宇署制定的指標是抵受60分鐘、平均風力秒速49.2米(即時速177公里),今次山竹並非正面吹襲香港,所以按現時的樓宇設計標準仍然抵受得住,但如果是正面吹襲,按山竹最高風力時速285公里,恐怕屆時會嚴重危害樓宇結構。除了樓宇設計標準外,近年接連出現的海水倒灌亦為沿岸屋苑居民帶來困擾,最矚目的就是港島的杏花邨。杏花邨建於1986-89年,過去亦有多次因颱風吹襲而出現海水倒灌的問題,但最近天鴿及山竹則是出現海水直拍入屋、倒灌停車場及屋苑大堂,甚至在鴨脷洲、將軍澳沿海都出現同等程度的海水倒灌,是否顯示極端天氣情況愈來愈嚴重?政府是否有需要重新評估現時沿海抵禦巨浪及排洪能力,包括研究興建防波堤、改善渠務設施?保安局局長6月回應議員的書面質詢時,提及「隨着氣候變化加劇,極端天氣更容易出現,這類威脅將愈趨頻繁和嚴重」,但我留意到風災後,特區政府準備展開的颱風應對措施檢討之中,大部分都是着重部門的天災應對工作、颱風後的交通恢復,以及訊息傳達工作,並無提及樓宇設計標準提升或海岸抵禦巨浪及排洪能力等硬件改善方面。當聯合國的政府間氣候變化專門委員會都發出指引,提醒成員國要因應極端天氣情況而更新建築物的設計標準時,特區政府的檢討更不能只着重部門的應對和善後工作。現時亦有不少工程師或其他專業界別就樓宇設計、海岸防護、植樹等多方面提建議,我希望政府能夠就此機會集合官民力量,全面檢視城市各個脆弱環節,讓香港從硬件上能抵禦極端天氣,保護市民安全。...

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【成報】 延禧攻略的反抗精神

七十集的電視劇《延禧攻略》終於播放完畢。時值立法會休會期間,我也斷斷續續地看過幾集。《延禧攻略》與其他宮闈鬥爭片有點不同。它沒有太多知名演員,最出名的恐怕是香港演員佘詩曼和其他一兩位,飾演主角的吳謹言在內地更是默默無聞(比較同期的《如懿傳》有周迅押陣便差得遠了)。它似乎把更多的注意力放在佈景、服裝、劇情,以及角色的營造之上,而這也是本劇的成功之處。令人耳目一新的,當然是主角魏瓔珞(令妃,即歷史上嘉慶帝的生母孝儀純皇后)的性格設計。在古代盛世(乾隆)的宮廷裏,皇權至上,體制森嚴,魏瓔珞初進皇宮擔任最下層的繡女,本該逆來順受,貼貼服服,非如此無以求存。但劇集一開始,她倔強的性格就表露無遺。其他繡女企圖向她施以集體欺凌,把她弄濕,她二話不說,便到外邊拿一大桶水回來,十倍奉還,把欺凌者弄得極之狼狽!其性格之剛烈當然會招惹極多麻煩,在現實中不可能存在,因此編劇者把她描述成機智過人,憑着冷靜、謀略、豐富的生活知識,每一次鬥爭都化險為夷,擊倒對手。此劇取名為「攻略」,大抵就是這個意思。最令我意外的,是第二集裏的一段對話。戲中的繡坊掌事張嬤嬤對魏瓔珞說:「形勢比人強,一顆雞蛋,怎麼敢去碰石頭?」誰知魏瓔珞竟然回答:「嬤嬤說錯了,我不是雞蛋,我才是那塊臭石頭!」這句話源於我國的成語「以卵擊石」,但更容易令人聯想起日本作家村上春樹有關雞蛋與高牆的隱喻。被體制壓迫者是雞蛋,因此村上永遠站在雞蛋的那一邊對抗高牆。但魏瓔珞絕不承認自己是雞蛋,她認為被壓迫者並非弱者,也可以堅硬如石頭,儘管是地位卑微的「臭」石頭,但絕不好惹!魏瓔珞的角色很容易受落,她不僅有仇必報,而且有正義感,對她好的人,不管是上級(富察皇后)或下屬(侍女明玉),一旦遭到不義的攻擊,她都會挺身而出加以反擊,犧牲自己也在所不惜,不達目的誓不罷休。不過,她的手段也非常狠毒,不少人都死在她的算計之中,用今天文明社會的標準來衡量的話,也可謂心狠手辣,思之令人心寒。今天我們講法治民主,就是希望不須再用魏瓔珞的手法,有理有節,也可伸張正義。  ...

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【成報】非一般的英國國會導賞員

9月份,香港立法會出訪英國國會和蘇格蘭議會。英國國會又稱為「西敏寺」,大樓極其宏偉,宛如一座博物館,不單建築美輪美奐,而且置身其間的雕像、繪畫都極具歷史感。可惜除指定的小範圍外,英國國會內部一律禁止攝影,以致一切參觀內容都只能藏諸記憶。相反,座落在愛丁堡的蘇格蘭議會大樓設計前衛,而且敞開胸懷,「任影唔嬲」。不過,論歷史,論地位,被稱為世界「國會之母」的西敏寺的重要性,當然是年輕的蘇格蘭議會大樓無法比擬的。 帶領我們參觀的是已退休的前議員秘書女士Helen,她是蘇格蘭人,卻是忠心不二的聯合王國支持者。她在下議院工作幾十年,退休後仍念念不捨,閒來做義工,為前來參觀的訪客做導賞,講述西敏寺的種種故事,包括罕為人知的掌故。這背景注定她不是一般的導賞員。 60多歲的Helen精力充沛,說話有條不紊,時而瞪大眼睛,舉起手來,像磁石般吸引參觀者的注意力。她太熟悉這地方了,介紹時充滿信心,很有感染力。途中哪一幅畫代表甚麼,哪一個雕像有甚麼歷史意義,她仿似信手拈來,便娓娓道來。最好的老師,莫過於此。 她便帶領我們沿著每年國會開幕,女皇到國會演說的路徑行進。她在著名的皇家更衣室(Robing Room)介紹說,女皇在此披上聖袍,戴上沉重的皇冠,緩步走進上議院會議廳的皇座, 發表「御前演說」(Speech from the Throne),勾勒政府施政的願景和計劃,性質約相當於我們的「施政報告」。Helen當然會告訴我們,演詞其實是首相撰寫的,女皇只不過照稿讀一遍而已,這已是公開的秘密。Helen強調說,女皇一定不會進到隔壁的下議院會議廳,那是人民主權所在,她只會依傳統派人去敲門,邀請下議院的議員們到上議院聆聽她的演說。就是這樣,Helen告訴我們,今日英國的國會主權與王權並存的面貌,乃是千年來演進的結果。 英國國會重視傳統,更重視高雅正派(decency)。在掛滿歷代帝王畫像的皇家畫廊(Royal Gallery),Helen告訴我們這也是舉行國宴之地,招待前來國會演說的外國元首與一眾賓客。但美國現任總統特朗普給他們帶來了難題,美國總統地位雖然顯赫,但特朗普為人齷齪,缺乏應有的decency,怎能在歷代老祖宗跟前招待他呢?英國人為此煩惱爭議了一陣子,結果由首相出面帶特朗普到其他地方去,英廷歷代老祖宗方能耳根清淨。 她還講了很多很多,講得那麼出色,那麼有吸引力,全因為她太喜歡這個地方,也太了解這個地方,並且為此自豪。感謝她為我們上了一節精彩的歷史課!...

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【信報】風災津貼應特事特辦

超強颱風山竹上周日(16日)襲港,風暴過後,滿目瘡痍,倒塌的大樹和玻璃雜物隨街可見,本港學校更需停課兩天,做好清理及善後工作,讓師生在安全的環境下復課。 風災過後,教協隨即向教育界收集意見,促請政府特事特辦,向中小學及幼稚園發放實報實銷且百分百承擔的一筆過風災特別津貼。最終教育局於昨天(27日)公布,向包括幼稚園在內的學校發放津貼,支援學校因颱風吹襲而需承擔的額外開支,這是值得歡迎的。 不過,教育局公布的津貼額,中小學的上限只有15萬元,幼稚園則僅有5萬元;當局更表明,該筆津貼只能「支付未能透過緊急修葺工程機制進行而又因是次颱風吹襲而需盡快進行的清理、維修工作、更換在校舍範圍內的標準設施╱設備或購置所需的用品的開支」。我們擔心,如只限於標準設施和設備等項目,而審批的過程又不具彈性的話,相信這筆津貼只能處理學校部分的墊支,有相當部分受損毀的設施及用品或者未能由這筆津貼支付,學校需要自行繳付。 根據教協於風災翌日向全港的幼稚園、中學和小學校長的調查指出,約在300份回覆中,有兩成多幼稚園預計需要超過5萬元維修費;中小學方面,也有一成表示需要逾20萬元維修開支,顯示有不少學校實際需要承擔的維修費用,已高於教育局現時風災津貼的上限。 不少校長亦反映教育局的「緊急修葺工程」,並未涵蓋處理塌樹、清理校內樹木或雜物的費用,雖然現時政府的風災特別津貼已包括該部分費用,但政府亦表明只會協助「更換標準設施及設備的開支」。 可是,現時學校按教育局津貼而設的「標準設施」項目其實遠低於實際需要,不少學校便因此按自身校舍不足或教育需要,在「標準設施」以外增設如簷篷、天台圍欄、冷氣機、抽氣扇等設施,部分價值不菲,如特別津貼未涵蓋這些額外設施或設備,學校將要自行支付。又有部分校長反映,其校的學校名牌被強風吹甩、石墩被塌樹破壞,在動用特別津貼清理後,亦未知局方會否負擔更換費用,結果或需校方「自掏荷包」。 實報實銷百分百承擔 縱使局方提到會按個別情況考慮及提供協助,但現在我們遇上的是35年來最強的颱風,學校的受災情況不是個別學校防風措施及準備不足的問題,而真的是天災,校舍的損毀應由政府百分百承擔,否則學校便只能動用學校儲備進行維修或善後工作,變相減少可用於學生身上的資源,損害的也是學生的利益。因此,局方在發放風災特別津貼時,如能按學校的實際情況出發,按校情採取實報實銷百分百承擔的申領方式、簡化申請程序,相信便能避免學校出現調配其他資源補貼是次風災引致維修開支的情況,令教學資源更能用得其所。...

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【信報】以教育創造將來 宜先改理財原則

特首林鄭月娥甫上任便增加36億元經常性撥款,相對過去長期忽視教育發展的做法可謂耳目一新。不過,教育乃是百年之計,不能一蹴即就,我們應該汲取過去教育改革的經驗,慎思策略,亦應從開始便慎重思考教育施政的實施策略,把事情做對做好,免走冤枉路。筆者認為,一個負責任的政府,應以市民利益為依歸,透過財政政策達到資源再分配的目標,回應社會訴求,改善民生。 過去數年,筆者向政府提交多份《施政報告》和《財政預算案》的教育政策建議,指出政府每年坐擁豐厚的財政盈餘和儲備,確實比別的地方更有條件利用經常開支解決社會問題。政府作為管理和運用公帑的代理人,理應以「應用則用」和「用得其所」為原則,讓有需要的市民受惠。 可惜,政府過去往往選擇大額注資於基金,即利用有限的種子金投資回報來發展及支援需要長期承擔的政策措施,力度顯然不足。單以教育為例,每年數以億元或百億元計的公帑經常凍結在與教育有關的不同基金,加上政府又經常推出大量一次過措施,根本無法解決長期積壓問題;更壞情況是閉門造車,胡亂派到一些莫名其妙的措施,大花公帑而資源錯配。 教育開支持續下跌 更甚者,本地教育開支,無論從縱向與歷年開支增長比較,或是橫向與本港其他政策或國家比較,兩者皆遜色。 如比較數據,2018/19年度的政府教育撥款總額為1137億元,佔政府總開支20.4%,其中經常開支撥款為846億元,佔政府總經常開支20.8%,1997/98年度教育佔政府總開支卻有24.6%、佔政府經常開支總額卻為25.0%;即20年來,政府在教育的投資金額雖增加,但教育佔政府的總開支和經常開支總額比重卻多年來持續下降,兩個數字同樣下降了約4.2個百分點之多,即政府由過去每4元有1元用在教育,大大減少為現時每5元才有1元用在教育。上屆政府的教育佔政府總開支百分比更曾低至17.6%的歷史新低。 值得注意的是,政府雖稱重視教育,但同年的教育經常開支按年增長率卻僅為5.6%,升幅在全部10個政策組別中排行第二低,較政府的經常開支增長率11.8%低了6.2%。 此外,教育開支累計增長也長期落後於其他政策。過去5年,政府經常開支累計增長為42.9%,但教育的累計增長只有33.4%,相對於社會福利的54.6%和衞生的42.6%遠遠不及,也比其他政策累計增長少近一成。教育份額不斷下滑,持續「跑輸大市」。2018/19年度本港教育的經常開支總額佔GDP更只有3.0%,亦與發達地區(OECD成員國家)平均4.8%的水平仍有很大差幅。 由是觀之,本港教育規模不斷擴大,但教育經費卻長期和持續偏低,試問,又如何反映政府重視教育和對教育作長遠承擔?資源不到位,苦果直接由社會承受。如果現在不投資,將來恐怕要付出更沉重的代價作社會修補,「Pay Now or Pay Later」的道理,政府怎可能不清楚呢?過分倚靠短期撥款和基金注資,更無法達到投放經常開支的成效。政府實有必要急起直追,增加教育開支,改善本地教育水平。 改變理財心態開始 截至3月,政府財政儲備高達11029億元,相當於現政府28個月開支,實屬過高。筆者認為,政府應改變畏縮的公共理財心態,檢討財政儲備水平至不多於18個月,以免公帑閒置,同時亦可善用公共資源解決市民需要。 舉例來說,政府應繼續大幅增加教育經常開支,持續回復水平至佔政府總開支的四分之一;亦應更重視公共教育(public education),以期促進階層融和、社會流動及解決跨代貧窮等問題。政府的教育經常開支總額佔GDP比率亦要持續提升,中期目標是達到4%,長遠應邁向發達地區平均的4.8%水平。 另外,政府要進一步妥善處理香港的教育問題,還需加大力度,持之以恒投放更多經常開支和資源幫助教育發展。若要在教育政策上使用非經常開支,必須非常審慎,尤其不適宜運用於結構性的和要持續發展的項目上,例如用於人手資源和長期政策上。 過去,政府官員以地價收入、投資收入和印花稅等盈餘為「非穩定收入」為由,經常只肯作一次過撥款,不願投放在經常開支項目。筆者建議,政府可考慮將大部分來自賣地、投資或印花稅等額外收入穩定化,借鑑海外國家做法,成立「Rainy Day Fund」或「Budget Stabilization Fund」,將波動收入的某個百分比撥入基金,「好天斬埋落雨柴」,在經濟狀況較佳時累積儲備,經濟下滑時以基金支付開支,便可使公共服務不受影響的同時又不會出現財政赤字。...

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【成報】親子免費好去處

祝各位讀者中秋快樂!中秋是團圓的日子。中國人傳統重視家庭,中秋這一晚,一家人都會團團圓圓,吃月餅,玩花燈,賞明月。不過,重視家庭的又何只是中國人呢? 最近因公事到英國,趁周末到處逛逛,發覺不少英國人都把周末周日看成家庭日,到處看到兩代人甚至三代人一起出動,而地點呢?一如明月清風,都是免費的。 倫敦的肯辛頓公園充滿王室傳奇,假日則充滿當地平民的歡笑聲。公園裏有一個圓池(RoundPond),是水鳥雲集棲息之處,水鴨、白鴿、沙鷗都不怕人,遇到有小朋友餵飼,便蜂湧而至。噢!不是蜂湧,應該是「鳥圍」,就各色飛鳥包圍的小孩都開懷大笑,樂不可支,陪他們的大人就更快樂了。 公園的另一角,幾年前加開了一個紀念戴安娜王妃的嬉水池。嬉水池看不到一個戴妃的肖像,只有一道周而復始的流動的清泉,供適齡和超齡的小孩子濯足嬉笑於其間。據說設計者是要讓後人懷念戴妃的開放心靈,讓孩子在她懷裏感到喜悅。從此周末周日這裏便熱鬧了,大大小小的孩子光着腳在淺淺的流水中跑來跑去,可以消磨半個下午。 但英國天氣很差,不是寒冷便是陰雨,晴朗的日子不多,那怎辦呢?後來到了蘇格蘭的愛丁堡,發現周末周日還有一個好去處,便是博物館。蘇格蘭國立博物館是個名符其實的博物館,由歷史文物、科技創新到野生動物都有,一家人去逛逛,總會對一些東西感到興趣。而博物館也刻意讓一家人來得愜意,不會讓小孩子感到枯燥。例如傳訊科技,有兩爺孩各自拿着聽筒,隔着遠距離談笑,感受用物料傳導聲音的奇妙。又有兩母女拿着小木槌各自「叮叮咚咚」地敲打掛在牆上的木片琴,認識物料長度與音高之間的關係;兩個木片琴一高一低,正好配合大人和小孩的身高,二人胡亂「合奏」,相視而笑,這就是設計者細心之處。 回到香港發現,香港也不乏一家人共渡快樂周末周日的免費好去處。例如中秋節前兩天的星期六,我去了荔枝角的饒宗頤文化館。那裏有玩具展,有文字展,有書畫展,還有各式各樣充滿文化氣息的小賣攤,不少人拖男帶女, 玩玩遊戲, 做做工作坊,也是天倫之樂。 這只是一例,香港有很多博物館已取消了收費。如果要親親大自然,還有各個郊野公園,也不收任何費用。家庭之樂,不一定很花錢, 更不一定要飛到外地,只要有空閒,讓孩子離開電腦和手機,到各個好去處舒展身心,也是一樂也。...

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【信報】政府應向學校發放風災特別津貼

本周日(16日)超強颱風山竹襲港,在全港造成嚴重破壞,大大影響交通要道和鐵路系統。雖然颱風已過,但教育局先後宣布所有學校停課兩天,讓校方可以檢查校舍狀況,清理塌木、爆破玻璃及進行必須的緊急維修,確保校園環境安全,這是值得歡迎的。 學校「災情」處處 可是,現時清理塌樹和復修工程並不屬政府資助範圍,導致學校須動用儲備處理善後。筆者認為,為盡快回復校園狀況,政府應向是次受影響的學校發放一次過的風災津貼;長遠亦應把相關工程納入津貼範圍,並適時完善停課指引,以應對未來可能出現的惡劣天氣情況。 山竹肆虐,全港有過千宗塌樹報告,大量樹木散落馬路或行人路,校園內外亦不例外。教協連日亦向多所學校查詢災情,合共收到約60所遍布全港的校園損毀報告。當中,有學校玻璃窗被強風吹至破裂;有學校亦因停車場或球場有大樹倒塌;有學校的地板爆裂;甚至有學校的名牌亦被強風吹掉。 面對校園善後工作,學校在緊急處理之餘,不少校長向我們反映「苦況」。由於現時教育局給予學校專門處理緊急維修的「緊急修葺工程」(Emergency Repairs, ER)非經常津貼,並未包括如清理塌木等工作的支出,以致現時學校只能從儲備撥款處理,自行承擔部分修葺工程的費用;而幼稚園更未設有ER的支出,意味各幼稚園須自行承擔維修開支。特首林鄭月娥雖指會為災情嚴重的學校提供支援及撥款,可是現階段卻未見任何詳情。 筆者認為,現時教育局除要盡快協助學校的復修和清理工程,更要公布撥款細節,局方亦應向包括幼稚園在內的學校發放一筆一次性、實報實銷的風災額外津貼,以支援學校進行緊急維修,例如容許校方聘用樹藝公司等專業人士,勘察及加快處理校內塌樹或大樹狀況,確保校園環境安全。 長遠而言,政府亦應把如處理塌樹等支出納入ER範圍,以及簡化申請及撥款程序,亦可考慮設有專項處理校園內外的樹木問題,目標是全力支援學校因受天災牽連的維修、清理校園開支。此外,政府未來亦應把ER等支出進一步擴展至幼稚園。 過去,政府也有向學校發放特別津貼的先例。2009年豬型流感嚴重,政府向學校發放一筆過的防疫津貼,資助學校的防疫開支。今次學校因修葺或清理塌樹和大型障礙物的開支,政府也應特事特辦,向學校提供實報實銷的額外津貼。在政策支援方面,現時也有不少學校向我們反映未能及時找到樹藝公司協助清理塌樹,當局亦可考慮主動為有需要的學校聯絡樹藝公司,盡早處理校園內及附近的塌樹。 經歷10號風球,令人安慰的是本港未見重大傷亡,但我們亦應從中汲取教訓,完善政策及應變工作。在可見的將來,我們亦不難預見會有如10級風球、暴雨、極寒氣溫等極端天氣情況,我們現時應把握時機,進一步完善本港的停課機制和指引,如考慮極端天氣後的災情,或讓校方可按校舍狀況彈性處理是否上課,以讓家長、學生、教師甚至相關的學校服務供應商有所適從,並確保將學生安全放在首位。...

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【教協報】「非聯招」收生的事實與意見

教育的使命之一是促進社會流動,減少跨代貧窮。過去,香港教育制度成功促進社會公平,大量來自基層的人才考上大學,成為社會各方面的翹楚。不過,近年部分大學課程尤其專業領域的「非聯招」收生比例偏高,令人質疑中學文憑試(DSE)考生的入讀機會是否有所降低。究竟大學是怎樣比較不同考試的分數?是否公平?公眾一直無從稽考。現時,本地學生有兩個升讀本地大學的途徑,分別是「聯招」和「非聯招」。前者以DSE成績申請入學,後者主要以本地副學位學歷、普通教育文憑高級程度會考課程(GCE-AL)或國際預科文憑(IBDP)成績申請入學。教資會資助院校每年取錄GCE-AL或IBDP學歷的「非聯招」生只佔5%左右,不算太多,但為何大部分集中在環球商業、醫學、法律、建築、牙醫等收生分數較高的專業課程呢?以2017/18學年為例,透過「非聯招」錄取本地生最多的10個課程,非本地學歷比例由三成至接近五成不等,全部都是專業領域的課程,「聯招」生有沒有受到不公平的對待呢?我同意大學收生以「擇優取錄」為原則,但各課程和考試的評級標準不同,「優」是如何比較的呢?以2017年的成績分布為例,DSE考生取得最高等級的只有1.3%,而IBDP和GCE-AL分別是7.7%和8.3%,如果單以各考試的最高等級便視為最優考生,那DSE因為評分嚴謹而讓考生變得失利。而同樣是香港學生,在IBDP獲得最高等級的人數更高達24.1%,是 DSE的18.5倍!如果只有數個百分點的差異,還可歸因於學生能力的不同,但現在分別之大,明顯是課程或考試評級的制度差異所致。由於香港沒有類似「英國聯招」的換算公式(UCAS Tariff),整個甄選過程極不透明,是否「擇優取錄」,公眾實在難以判斷。不過,眾所周知,在香港修讀IBDP的學費高昂,以直資學校為例,每年由數萬元至二十多萬元不等,基層學生難以應付,入讀的機會極低。如果大學傾向錄取更多非本地課程的學生,收生偏差會否有利於富裕階層,削弱基層學生入讀熱門課程的機會,影響社會流動呢?這是非常嚴峻的教育公平問題!我無意也沒能力比較不同考試的優劣,但評級的寬緊度直接影響考生的最終成績及入讀大學和選擇學科的機會。為免情況惡化,有關當局和大學機構應立即設立公開透明的考試分數換算機制、檢視現時收生政策,制定措施,確保大學各課程讓本地考生享有公平的入學機會。# HKDSE計算日校考生的甲類學科成績GCE-AL計算全英國考生所有科目成績IBDP計算課程內6個組別的所有科目成績資料來源:1) >> 考評局2) >> 國際文憑組織;本港考生數據由國際文憑組織向葉建源議員辦事處提供3) >> 英國 Joint Council for Qualifications...

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【信報】優質幼兒教育 穩定幼師團隊是關鍵

我在暑假期間向行政長官林鄭月娥提交《2018年施政報告教育政策前瞻》,重點便提出政府未來4年教育施政當務之急就是朝着「穩定、減壓」的方向發展。這不獨是中小學老師面對的問題,幼稚園教師同樣承受着沉重的工作量和壓力,若當局處理不善,同樣會影響幼兒教育的質素。 幼師團隊一直面對持續的人才流失問題。目前政府只向幼師提供以中位薪酬資助的整筆撥款,幼師學歷年資缺乏保障,不少人在前景不明下另覓他途。根據教育局數字,自2013/14學年起,資助幼稚園的幼師整體流失率持續上升,由7.4%升至17/18學年的9.9%新高,當中年資15年以上的資深幼師,流失率更由5.4%升至9.1%,增幅為各級年資之冠。 究其主要原因,是幼師對政府在確立薪級表制度一拖再拖,遲遲未能建立專業階梯感到失望之故。 提供代課津貼 雖然林鄭月娥在上一份《施政報告》宣布以17/18至19/20三個學年的數據為研究基礎,評估設立薪級表的可行性;但我希望政府當局能在研究同時確保諮詢渠道透明,讓不同持份者充分參與,並於研究完成後,立即啟動程序制訂薪級表,從而穩定幼師團隊。 人手不足之外,幼師團隊亦面對沉重的工作量。幼稚園除了正規教育外,還要兼顧幼兒託管服務,甚至要為有特殊需要的幼兒提供特別照顧。即使政府把「到校學前康復服務試驗計劃」恒常化,又提升服務名額,但幼師與到校的專業團隊協作及為個別幼兒調適課程等的額外工作量問題仍未解決。不少幼師普遍仍要全天教學,難以承擔有關計劃及統籌融合教育帶來的沉重工作量。 由於幼師以女性為主,不少更在育兒階段,學校承擔分娩假期的機會和支出等相對較高,但學校又不能額外向教育局申請補助,因而令學校的財政倍感壓力,而幼師也因學校校人手緊張而令他們不敢輕言放病假或產假體檢。 因此,我建議在現有幼稚園教師編制上增設兩名主任級別的教師,分別統籌校本課程發展和統籌校內融合教育及到校學前康復服務,並應研究進一步改善幼稚園師生比例,讓教師可以有空堂備課或聯繫家長等工作。此外,當局更應就幼師病假及分娩假等,向幼稚園提供代課津貼。 增全日制學額 本港面臨勞動人口不足,要提升婦女勞動力,必須締造有利環境,讓婦女可兼顧家庭與工作。政府過去曾承諾會增加全日制學額,但至今仍未見任何具體規劃或進展。去年9月,政府推出「免費優質幼稚園計劃」,但全日及長全日制幼稚園分別只比半日制多三成及六成的資助,並不足以支持營運時數較長的額外成本。 根據教育局資料,約有九成的半日制幼稚園可獲全免,可是絕大部分全日制和長全日制幼稚園仍須繳交學費,當中有五區更連一間免費全日制幼稚園也沒有,令該些校區的家長得不到公平和多元的選擇。 因此,當局應該具體規劃在各區增加全日制及/或長全日制學額,並為全日及長全日服務計算單位成本,讓入讀的幼兒可獲全額單位成本資助,令各類型的幼稚園均可獲充足資源進行合理的營運,也確保有不同需要的家長也可獲得多元的幼兒教育服務。 至於虐兒個案引發社會對保護兒童機制的關注,我支持以兩校一社工作為起步點,確保每所幼稚園每周至少獲兩天駐校服務。規模較大或有特別需要的幼稚園,應加強支援配置一名駐校社工,長遠考慮幼稚園一校一社工。 環顧世界各先進國家,幼教是基礎教育重要一環。幼兒階段非常重要,對兒童成長有重大影響,錯過了無可挽回。若政府真的銳意以「優質幼稚園教育」為目標,必須正視因不合理薪酬導致人才流失問題,以及加強支援幼師團隊的工作,完善幼教專業。...

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【星島日報】提升校舍設施現代化

現時全港約有八百五十所公營學校,當中約有二百所是按現行標準興建。換言之,超過四分三的學校仍未符合現代建校標準,當中不少學校仍未設有禮堂、圖書館、音樂室、籃球場等基本教學設施,學校被逼「在設施不符合標準的狀況下辦學」,如何有效應付現代教學的發展需要?   所謂「不符合標準」,是指該學校的現有設施不符合教育局「標準校舍用途分配表」訂明的標準,例如學校未獲提供分配表上的標準設施,又或是現有設施的面積和數量低於標準規格。至於「標準校舍用途分配表」在一九九八年後有何更新,教育局一直未有提供。若不是落區訪校,親身體驗學生在天台操場上體育課,同科老師要共享一套枱椅,學校因沒有消防設備,要借助打銅鑼進行火警演習等情景,難以相信今時今日香港學校的設施會如此貧乏。   對於現時有多少學校仍未設有禮堂、音樂室、圖書館、電腦室、籃球場等與教與學活動所必須的標準設施,教育局表示,在校本管理的前提下,學校可自行處理而毋須向教育局申報,故未能提供相關數字。及至立法會教育事務委員會月前討論一所中學興建禮堂的撥款申請,教育局才首度證實有十所學校沒有禮堂或有蓋操場暨禮堂設施,當中不知是否包括筆者曾探訪的那一所? 沒有禮堂的學校   這所位於九龍區的中學,建校已超過五十年,由於沒有禮堂,每日的早課、集會或畢業禮,只能在露天空地進行。好天曬、落雨淋,下雨的時候,師生便要集體「走鬼」避入樓底。校內同時欠缺標準的教員室、圖書館、輔導室和綜合科學實驗室等,加上建築物老化,石屎剝落、排水管淤塞、電力負荷不足導致停電,對教學和管理工作也造成極大的困擾。校方多次向教育局申請重建,但連輪候的機會也沒有,理由是「政府當年已投放大量資源為該校建造新翼,未能優先為該校加建禮堂或原址重建。」   我們不禁要問,教育局無論投放了多少資源,增加多少維修撥款,但學校欠缺必需要的教學設施是不爭的事實,教育局何以不是優先處理,配合教育的發展需要?有校長向我訴說,學校連二○○○年的校舍標準也未達到,嚴重影響學校有效地進行教學活動,正如特首林鄭月娥早前恢復向學校發放閱讀津貼,推出「共享.喜閱新時代」的計畫,無奈特首的好意,可能也沒想過哪些沒有圖書館的學校,卻為着館藏的存放而惆悵。 提升校舍標準的「三招」   學校長期「在設施不符合標準的狀況下辦學」,前因後果,早已明顯不過。教育局過去集中提升教學及行政設施,並在技術可行情況下,把學校設施提升至二○○○年標準的學校改善工程計畫,已於二○○六年結束,這也是不少學校設施仍停留在七、八十年代,甚至建校時標準的癥結所在。此路不通,餘下重建和遷新校兩條走向現代化的出路同樣狹窄。   以重建為例,儘管教育局訂出「由二○○六年起,以每年進行不多於五項原址重建計畫為規劃目標」,但由二○○六至二○一八年,教育局以「不符合現行標準校舍用途分配表訂明的標準」、「欠缺一些有效進行教與學活動所必須的設施」、「在設施不符合標準的狀況下辦學」等理由,向立法會申請重建或擴建的學校只有十多所,平均每年不超過兩所。 開創更佳教學環境   重建數目有限,申請遷校更難。教育局因應「一些以往日標準興建,可能因空間不足或其他限制而無法提升基本設施」的學校,推出新建校舍分配的計畫,連同近年加推的「高齡」空置校舍在內,由二○一○至二○一八年,獲配新校或空置校舍遷校的中、小學只有十二所,即平均每年只有一點五所。   特首林鄭月娥月前出席教協四十五周年會慶時聲稱,如何善待老師,為老師開創更佳的教學環境,將是本屆政府的工作目標,期待她在即將公布的《施政報告》坐言起行,包括重推學校改善工程計畫、加快重建及重置計畫,多管齊下,並因應不同校舍的條件,提出切實的解決方案及時間表,全面提升校舍設施現代化。...

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